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  • 박승태 기자

물가 억제 법안의 핵심 내용

바이든 행정부의 인프라 투자 방안 수정

상원의원 만친의 반대로 물가 억제 법안으로 변경


바이든 행정부의 공약 사안이었던 인프라 투자를 통한 미국 재건 계획에 제동이 걸리면서 내용이 바뀌어 물가 억제 법안으로 상원에서 통과가 됐다.

지금까지 인플레이션 억제법 (Inflation Reduction Act)에 대해 알려진 내용은 민주당에서는 상원의원 만친 (D-WV)이 과감한 인프라 투자를 통한 재건 (Build Back Better) 법안에 반대해 왔다는 사실이다.



몇 달 동안 오락가락한 후 조 만친 (Joe Manchin) 상원의원 (D-WV)이 좋아할 만한 재건 (Build Back Better) 버전을 찾은 셈이다. 만친 (Manchin) 의원은 처방약 비용에서 법인세, 기후에 이르기까지 모든 것을 다루는 2022년 인플레이션 억제법 (Inflation Reduction Act)이라는 새로운 타협안을 지지하는 성명을 발표했다. 만친 (Manchin)은 처방약 비용을 낮추고 노약자 지원 보조금을 연장하는 법안에만 참여했다.


더 많은 지출을 하게 되면 인플레이션을 높이고 경제를 해칠 것이라고 주장해 2조 달러가 넘는 인프라 투자 지출을 반대했다. 그런 만친 의원이 인플레이션 억제법에 동참했다는 것은 매우 이례적이며 인플레이션에 대한 우려가 크다는 것을 보여준다.


2022년 물가억제법 (Inflation Reduction Act)의 내용

가장 최근의 타협안에는 이전에 합의된 의료 조항과 15%의 최소 법인세, 이월 이자세의 허점을 없애기 위한 방안 그리고 국세청 (IRS) 업무 개선을 위한 예산 확대 조항이 포함되어 있다.

또한 에너지 안보와 기후 변화에 대한 지출이 포함되어 있고 이에 수반되는 세부 사항은 거의 없다.


만친 의원은 성명서에서 미국이 탈탄소화하는 데 도움이 되는 투자와 화석 연료 그리고 재생 에너지를 포함한 여러 에너지원에 대한 새로운 자금 조달을 언급했다.

민주당은 이 법안이 7,390억 달러의 수익을 창출하고 4,330억 달러를 지출에 투자할 것으로 추정한다.


처방약 플랜

이 법안은 승인될 경우 메디케어 (Medicare)가 처방약의 가격을 협상할 수 있게 하고 수백만 명의 의료 비용을 절감할 수 있도록 하는 중요한 법안이 된다.

하지만 건강 관리 중심 버전의 Build Back Better는 많은 의원과 활동가가 몇 달 동안 추진해 온 변화하는 분위기와 사회 지출 패키지에 훨씬 못 미치는 수준이다.


그러나 더 광범위한 패키지에 대한 만친 의원의 반대로 인해 새로운 의료 정책은 지금 통과할 수 있는 가장 최선의 내용이다.


메디케어 (Medicare)에서 처방약 가격 협상 허용:

메디케어 (Medicare)는 역사적으로 대부분의 처방약 가격 협상이 금지되어 있어 제조업체가 설정한 약값을 지불하고 있다. 그런데 이 법안은 이런 오래된 폐해를 바꾸게 된다.

정부가 막대한 구매와 협상 권한을 가지고 있기 때문에 그렇게 함으로써 메디케어가 적용되는 사람들을 위한 특정 약에 대한 급격한 가격 인하를 의미할 수 있다.


의회예산국 추산에 따르면 절감액은 추가 처방약 조항으로 인해 발생하는 절감액과 마찬가지로 10년에 걸쳐 2,880억 달러의 새로운 수익을 만들 예정이다.

그러나 이 절약은 민간 보험에 가입된 사람들에게는 적용되지 않는다. 이 법안은 메디케어 (Medicare)가 2023년에 협상을 시작할 수 있도록 보장하며, 보건복지부가 선택할 10개 약품으로 시작한다.


메디케어 수혜자의 본인 부담 약값

비용 상한:

이 법안은 메디케어 수혜자의 연간 본인 부담 약품 비용을 2,000 달러로 제한한다. 그 후에는 메디케어에서 추가 비용을 지불한다. 현재 상한선이 없기 때문에 사람들이 때때로 단일 의약품에 수천 달러를 더 지출하기 때문에 이는 큰 변화가 될 전망이다.


가격 인상에 대한 리베이트 요구:

제약 회사가 물가 상승률보다 빠른 속도로 약값을 인상하는 경우, 이 법안은 의약품 비용을 지불하는 사람들에게 차액을 환불하도록 요구한다. 이 조항은 약물에 대한 엄청난 연간 인상을 시도하는 회사를 억제하고 분별하기 위한 것이다.


저소득 노인을 위한 처방약 보조금 확대:

현재 연방 빈곤선의 150% 이하인 노인은 처방약에 대해 부분 보조금을 받을 수 있다.

이 법안은 이런 비용에 대해 더 많은 보조금을 받을 수 있도록 해준다.


노인을 위한 무료 백신 만들기:

법안은 노인을 위한 모든 백신을 무료로 접종하게 한다. 현재 메디케어는 독감 예방 접종과 같은 일부 백신을 보장하지만 모든 예방 접종이 포함되는 것은 아니다.


기후 변화에 대처

기후 변화에 대처하기 위해 거의 3,700억 달러를 지출한다. 이는 지난 가을 하원 버전보다 작으며 바이든 대통령이 원래 기후에 대해 구상했던 것의 일부다. 상원 민주당은 이 투자가 기후 오염을 약 40% 줄이는 데 충분할 것이라고 주장한다.


정책의 전반적인 최종 목표는 소비자와 산업계가 화석 연료에 의존하지 않도록 하는 것이다. 자금의 가장 큰 부분은 태양 전지판, 풍력 터빈, 열 펌프, 에너지 효율성 그리고 전기 자동차와 같은 다양한 재생 가능 기술에 대한 세금 공제와 리베이트에 사용된다.


여기에는 기업이 해당 기술을 더 많이 제조할 수 있는 인센티브가 포함된다. 또한 산업 현장의 에너지 효율성에 투자해 해당 부문의 막대한 탄소 배출을 줄이는 동시에 일부 기금을 산림과 해안 복원에 할애할 예정이다.

법안이 제정되면 기후 위기의 다른 문제 영역에 대한 새로운 지평을 열 것이다.


특히 강력한 기후 오염 물질의 초과 배출에 대해 화석 연료 회사에 벌금을 부과하는 최초의 메탄 요금을 설정하고 있다.


기금의 또 다른 상당 부분은 오염을 모니터링하고 정화하고 기후 영향에 대한 회복력을 구축해 불우한 지역 사회를 돕게 된다. 기후 오염을 줄이는 것 외에도 청정 에너지 투자는 인플레이션에 영향을 준다.

에너지 가격 상승은 지난 해 전체 소비자물가 상승의 약 3분의 1을 차지했다. 화석 연료에 덜 의존하도록 지원해 글로벌 석유 위기를 완화하고 소비자 비용을 줄이는 것이 목적이다.


오바마케어 건강 보험 지원 연장

오바마케어 (Affordable Care Act)에 대한 확장과 건강 보험에 대한 몇 가지 중요한 단계도 포함되어 있다.

오바마케어가 의료 보험 보장 범위를 확대한 방법은 의료보험에 가입할 수 있는 시장을 만들고 저소득과 중간 소득 가구가 이를 감당할 수 있도록 연방 보조금을 제공한 것이다.


연방 빈곤선의 최대 400%를 차지하는 가구 (4인 가족 기준 약 106,000 달러)는 보험료 납부를 위해 연방 지원을 받을 수 있다. 그러나 2021년에 의회는 소득의 8.5% 이상을 건강 보험에 지불해야 하는 가구가 없어야 한다면서 상한선을 없앴다. 이 변화는 연방 빈곤선의 400~600%를 버는 사람들에게 가장 큰 영향을 미쳤다.

이 변경으로 약 700만 명이 오바마케어에 따라 무료 건강 보험 자격을 얻을 수 있었다.


그러나 이런 정책은 올해 말에 종료될 예정이며 수백만 명의 사람들이 앞으로 훨씬 더 높은 의료 비용에 직면하게 되었다.

이 법안은 보조금을 2025년 말까지 3년 동안 연장해 사람들이 한동안 의료 보험 부담 급증에 직면하지 않도록 해준다. 이 확장에는 640억 달러의 비용이 들 것으로 예상한다.


IRS 업무 개선을 위한 추가 자금 편성

실제로 세금을 올리는 것은 정치적으로 어려울 수 있다.

따라서 민주당은 부분적으로 다른 접근 방식을 취하고 있다. 사람들이 이미 내야 하는 세금을 더 많이 걷도록 하는 것이다. 인플레이션 억제법 합의는 IRS가 집행을 강화하고 미납 세금을 추적할 수 있도록 IRS에 대한 추가 자금을 지원한다.


의회예산국 수치를 바탕으로 IRS에 10년에 걸쳐 800억 달러를 지원하면 2,030억 달러를 추가로 징수할 수 있다. 이는 바이든 행정부가 2021년 내놓은 제안의 일부이기도 하다.

IRS는 2011년부터 2013년까지 사람들이 세금으로 실제 납부하는 금액과 납부해야 하는 세금의 차이를 의미하는 "세금 격차"가 매년 4,410억 달러에 이르렀고, 이는 해당 연도 총 납세 의무의 약 16%라고 밝혔다.


현재 재무부에서 근무하는 나타샤 사린 (Natasha Sarin)과 경제학자 래리 서머스 (Larry Summers)의 2019년 논문에 따르면 2020년부터 2029년까지 세금 격차는 7조 5,000억 달러로 대부분 부유층에 해당한다. 연간 소득이 1,000만 달러 이상인 사람들이 20만 달러 미만인 사람들보다 과소 보고하는 비율이 5배 더 높다고 계산했다. 상원은 IRS로 보내진 자금 중 소득이 40만 달러 미만인 사람에 대한 세금을 인상할 의도가 없다고 밝혔다.


법인세의 미비점 보완

대기업이 더 적은 세금을 내는 일이 없도록 허점을 보완할 방침이다.

이 법안에는 이익이 10억 달러 이상인 기업에 대한 15%의 최소 세금도 포함되어 있다.


현재 법인세율이 21%이지만 AT&T, 아마존 (Amazon), 엑슨모빌 (ExxonMobil)을 비롯한 수십 개의 주요 기업이 그보다 훨씬 적은 금액을 납부하고 있다. 이 법안은 이 조항이 3,130억 달러를 조달할 것이라고 밝혔다.


하지만, 이것이 효과가 있는지 여부에 대해 조세 전문가들 사이에 논쟁이 있다. 법안은 민주당의 오랜 우선 과제인 세율 유지의 허점을 폐쇄할 것을 요구하고 있다. 현재 사모펀드와 기타 투자 운용사는 소득의 일부를 훨씬 더 높은 세율로 과세되는 소득 대신 20% 낮은 세율로 과세되는 자본 이득으로 취급한다.


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