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  • 홍성호 기자

인플레이션 시대, 쇼핑 잘하는 것도 기술

충동 구매를 방지하는 '쇼핑의 기술' 알아야

소비는 심리적 영향 많이 받아


소비를 잘하는 것 즉 물건을 잘 사는 사람이 있는 데 이는 경제적 능력의 하나다.

장사가 잘 안되는 상황에서는 어김없이 신제품 광고나 할인 메시지를 거의 매일 받는다.


“추가 40% 할인!” 또는 마지막 기회!” 같은 광고는 특히 좋아하는 브랜드나 상품이 눈에 띄는 경우, 충동 구매에 넘어가기 쉽다. 그리고 소비를 즐기는 젊은 이들은 평상시에 메일 받기를 신청해 둔 결과 하루에도 수차례 정크 메일을 받는다. 판매 섹션을 둘러보고 조금만 새로운 상품을 발견하면 공부하듯이 사이트를 탐독하는 버릇이 생기기도 한다.


그리고 마침내 귀신같이 가장 싼 사이트를 알아내 개선장군처럼 물건 구매를 빠르게 달성한다. 그런데 대부분의 사람들은 탐독 단계까지 진입하지 못하고 ‘마지막 구매 기회!’라는 구호에 속아 충동 구매를 하고 만다. 물론 나중에 구매한 물건이 도착하고 며칠간 사용하다가 문득 우연한 기회에 가격이 더 떨어진 것을 보고 실망하기도 한다. 물건에 실망하는 것이 아니라 비싸게 산 자신을 탓하게 된다.


자본주의라는 속성에서 언제나 당하는 쪽은 소비자들이다. 기업은 소비자를 상대로 물건을 팔기 위해 더 많은 시간을 연구하고 소비자의 마음을 사로잡기 위한 다양한 전략을 시도한다. 당연히 단순한 소비자보다 우위에 있을 수밖에 없다. 그러므로 물건을 잘 구입하고 알뜰하게 사용하는 것은 현대 경제학에서 가르치는 기술이다. 기술이기 때문에 당연히 경제적 능력이다.


마지막 세일은 최종 판매

인플레이션이 수년째 지속되면서 불필요한 쇼핑은 자제하는 것이 재정 관리의 핵심이 된다.

그런데 소비를 줄이는 것은 쉬운 일이 아니며 꾸준한 연습과 심리적 감정을 잘 조정해야 하는 일이다. 싸게 물건을 사는 요령도 중요하지만 별로 필요 없는 물건을 사지 않는 것은 더욱 중요한 기술이다. 경제가 어려워 기업이 망하기 일보 직전이거나 금방 내일이라도 폐업할 것 같은 분위기를 조성하는 “점포정리 마지막 세일!” 광고는 틀림없이 소비자를 속이는데 성공하고 있다.


그리고 "마지막 세일"은 반품 또는 교환이 없음을 의미하는 경우가 대부분이다. 소매업체는 초과 재고 또는 지난 시즌 재고를 제거하기 위해 전술을 사용한다.

그리고 소매 전문가들은 소매업체가 공급망 문제와 다양한 종류의 상


쿠폰 사이트인 리테일미낫 (RetailMeNot)의 쇼핑 전문가에 따르면 "마지막 세일”은 가장 저렴한 가격에 판매하는 방법이 되기도 한다. 그리고 비수기 상품에서 종종 찾아볼 수 있다. 10월까지 아직 판매되지 않는 수영복과 야외 테라스 가구는 이제 공장도 가격에 팔아 치우는 것이 이득이다. 그러나 문제는 싼 가격에 산 이 물건이 일반적으로 반환할 수 없다는 것에 있다. 마지막 세일은 말 그대로 최종 판매를 의미한다.

반품을 수락하지 않는 것은 소매업체에게 비용을 절약하는 방법이 된다. 제품 반품을 처리하고 재입고하는 것은 브랜드에게 비용이 많이 들고 반품된 일부 재고는 결국 폐기된다.


전미소매협회 (National Retail Federation)는 2021년에 미국 소매 판매의 16.6%인 7,600억 달러 이상의 제품이 쇼핑객이 반품할 것으로 추산했다. 이는 2020년보다 약 6% 증가한 수치다. 소매업체가 가격을 너무 낮추면서도 반품 비용을 받아들이는 것은 비용 효율적이지 않다. 특히 시즌이 종료되어 다른 사람에게 판매할 수 없는 품목의 경우 반품 비용을 감수해야 한다.


쇼핑객에게 마지막 세일은 도박이다. 파격 할인도 매력적이지만 옷이 맞지 않거나 가구가 집안 분위기와 어울리지 않으면 결과적으로 돈을 낭비한 것이다.


그러나 가격이 충분히 낮으면 위험을 감수할 가치가 있다. 쇼핑 전문가는 최종 세일의 유혹에 넘어가지 않고 객관적으로 담담하게 쇼핑하기 위한 몇 가지 팁과 원하지 않거나 사용할 수 없는 품목이 생긴 경우 대처 방법을 제시하고 있다.


'마지막 세일' 쇼핑 방법

쇼핑 전문가는 최종 세일에 대해 엇갈린 감정을 가지게 된다면서 아껴서 쇼핑을 할 때 항상 작은 글씨를 읽어야 한다고 조언한다. 품목은 일반적으로 제품 페이지 또는 장바구니에 "최종 세일"로 표시된다.

상점에서 표지판은 종종 가장 낮은 할인 가격을 나타낸다. 의심스러울 때는 소매점에 다시 한 번 확인하고 스스로에게 5가지 질문에 답이 있을 때물건을 구매해야 후회하지 않는다고 말한다.


1. 무엇을 사고 싶은가?

싸다고 물건을 살 이유가 되어서는 안된다. 무엇이든 구매하기 전에, 특히 마지막 세일일 때 그것이 정말로 필요하거나 원하는지 생각해야 한다.

또한 잠재적으로 사용할 수 없는 것을 사는 것은 종종 낭비이고 환경에 잠재적으로 해롭다는 점을 고려해야 한다. 사두면 언젠가는 필요하겠지 라는 막연한 생각으로 구매했다가 장롱이나 구석에 짐처럼 처박혀 있는 경우가 허다하다.


비즈니스 제품 비교 사이트 머천트 매버릭 (Merchant Maverick)의 쇼핑과 소매 전문가는 지나치게 감정적일 때는 쇼핑을 피하라고 말한다. 행복하든 스트레스를 받든 소매 치료는 종종 충동 구매와 더 많은 지출로 이어진다. 중립적이며 현명한 구매 결정을 내릴 수 있을 때 쇼핑을 권한다. 쇼핑으로 위안을 받거나 불안감이 해소된다는 이른바 “쇼핑 치료”는 심리적 불안에 기안한 것으로 일종의 중독에 가깝다.


2. 소매업체나 브랜드에 대해 잘 알고 있나?

잘 알고 있는 브랜드를 고수하는 것이 실수를 줄인다. 의류 브랜드의 여러 품목을 소유하고 있고 크기에 자신이 있다면 최종 세일 시 다른 색상으로 주문하는 것이 거래를 성사시키는 좋은 방법이다. 매장에서 직접 본 품목에 대해서도 최종 세일을 이용하는 것이 유리하다. 매장에서 옷을 입어보고, 사진도 찍고, 어떤 사이즈를 사야할 지 알고 있기 때문에 세일할 때 온라인으로 주문하는 것도 방법이다. 이는 평소에 자주 이용하는 브랜드인 경우에 권장되는 방식으로 낯선 브랜드인 경우 실수를 할 가능성이 높다.


3. 조사를 완료했나?

의류의 경우 자신을 측정하고 사이즈 차트와 비교해야 옷이 맞는다. 가정용 장식물, 장난감 또는 애완 동물 용품과 같은 기타 품목의 경우 크기, 치수, 재료 그리고 청소 지침을 포함한 모든 제품 세부 정보를 항상 읽어야 한다. 또한 리뷰도 읽으면서 문제점을 파악할 수 있다. 어떤 고객은 색상이 변색되었거나 크기가 크거나 작은 지 확인한다.


비전문 모델의 몸에서 옷이 어떻게 보이는지 또는 다양한 조명에서 베개가 어떻게 보이는지 보여주는 사진과 함께 리뷰를 찾아보는 것도 권장된다. 회사마다 사이즈가 약간씩 차이가 있기 때문에 자신의 체형과 사이즈에 대해 정확한 정보를 숙지하는 것이 필요하다. 제품에 대한 블로거 또는 유튜브 (YouTube) 동영상의 리뷰를 찾아 최대한 많은 정보를 수집하는 방식도 있다. 추가 조사는 최종 세일로 위험을 감수하는 대신 올바른 선택을 하고 있는지 확인하는 데 도움이 된다.


4. 친구에게 물어봤나?

최종 세일 상품을 구매할 지 여부가 확실하지 않다면 같이 쇼핑할 파트너를 구하는 것도 방법이다. 친구, 형제 자매 또는 배우자의 의견을 듣기 위해 탈의실에서 자신의 제품 또는 사진에 대한 링크를 보내는 것이다. 물론 현장에서 같이 의견을 나누는 것이 가장 확실하고 빠르다. 그들은 비슷한 세 개의 다른 옷이나 다른 접시 세트가 모두 필요하지 않다는 것을 상기시킬 수 있다. 책임을 지고 평정심을 유지하는 데 도움을 줄 수 있는 사람이 있으면 충동 구매를 피하는 데 도움이 된다.


5. 최저 가격이 확실하나?

최종 세일 중이라고 해서 가능한 가장 낮은 가격은 아니다. 쿠폰캐빈 (CouponCabin) 또는 리테일미낫 (RetailMeNot)과 같은 쿠폰 사이트나 라쿠텐 (Rakuten) 또는 아이보타 (Ibotta)와 같은 캐시백 앱을 사용하면 훨씬 더 절약할 수 있다. 확실히 받고 싶은 최종 세일 상품이 있다면 잠시 시간을 내어 쿠폰 사이트로 이동해 해당 최종 세일에 추가로 적용할 수 있는 쿠폰이나 캐시백 제안이 있는지 확인한다.

소매점에 학생 또는 군인 할인에 대해 문의하는 것도 중요하다. 그리고 브랜드나 소매업체의 보상 프로그램에 등록하면 향후 구매 시 할인을 받을 수 있는 포인트를 얻을 수 있다.


어떤 제품에 꽂혀 충동 구매한 경우

최종 세일에 쇼핑하려면 위험을 감수해야 하므로 사용할 수 없는 물건을 사는 번거로움을 감수할 의향이 있는지 반드시 생각해야 한다. 제품이 완벽하지 않아도 화를 내지 않을 만큼 가격이 충분히 낮은 지 스스로에게 정직하게 물어봐야 한다. 원하지 않았던 항목에 꽂혀서 구매했다면 몇 가지 조치를 취할 수 있다.


우선 생일이나 휴일에 좋아할 만한 다른 사람들에게 아이템을 다시 선물하는 방법이다. 그러나 이는 신중하게 고려해야 한다. 그냥 포장하지 말고 이름표를 붙이고 그냥 선물로 주기만 하면 된다. 받는 사람이 정말 고마워할 만한 것인지 확인할 수 있다. 이렇게 하지 않으면 원하지 않는 물건에 꽂혀서 집착하게 되고 주기적으로 구매를 반복하게 된다.


다른 방법은 페이스북 장터, 포시마크 (Poshmark), 머카리 (Mercari) 그리고 리얼리얼(The RealReal)과 같은 사이트나 지역 위탁 판매점에 구매한 제품을 재판매하는 것이다. 일반적으로 재판매와 관련된 수수료가 있으며 시간이 오래 걸릴 수 있다.


지역 노숙자 보호소, 가정폭력단체 또는 기타 자선단체에 양호한 상태의 물품을 기부하는 것도 또 다른 방법이다. 그리고 메이드웰 (Madewell), 타겟 (Target), 스테이플스 (Staples)와 같은 일부 소매업체는 재활용품을 기부하는 소비자에게 할인을 제공한다. 때때로 약간의 변경을 가하면 최종 세일 구매가 성공할 수 있다. 예를 들어 재킷을 재단하거나 책장을 색상을 원하는 것으로 새로 페인트하는 방식이다.


마지막 수단으로 소매점에 물품 회수에 대해 진지하게 문의하는 방안이다. 최종 세일은 일반적으로 최종 세일을 의미하지만 이것이 반품 요청을 할 수 없다는 것을 의미하지는 않는다. 그냥 정중하고 예의 있게 사과하고 물어보는 것이 낫다. 손상된 품목, 오해의 소지가 있는 제품 설명이 있는 품목 또는 고객이 최종 세일 품목인 것을 진심으로 몰랐던 경우는 예외가 될 수 있다.


이런 경우 소매업체는 전액 환불보다 매장 크레딧이나 상품 교환을 제공하는 데 오히려 적극적일 수 있다. 일부 소매업체는 이에 대해 매우 엄격하고 빠른 정책을 가지고 있다. 그러나 소매업체가 소비자를 화나게 만들어 다시는 돌아오지 않게 하는 대신 소비자를 고객으로 유지하는 것이 분명히 중요하다.

이제 쇼핑 하나에도 신중을 기해야 하는 시기가 다가오고 있다.


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