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  • 홍성호 기자

코로나 격리 조치 해제된다


식품의약국이 관장하고 4월에 실시 예정

격리 대신 공공 장소서 마스크 착용 권장할 듯


질병통제예방센터(Centers for Disease Control and Prevention)는 COVID-19 감염자에 대한 격리 지침을 곧 폐지할 전망이다. 현재 양성 판정을 받은 사람들은 다른 사람들에게 코로나바이러스를 퍼뜨릴 가능성을 줄이기 위해 최소 5일 동안 집에 머무르는 것이 권장되었다.

앞으로 식품의약국(FDA)가 사람들에게 코로나 증상에 대비하는 방안에 대해 조언할 예정이다. 열이 나지 않고 증상이 경미하거나 완화되면 학교나 직장에 갈 수 있다. 이런 변화는 빠르면 4월에 이뤄질 수 있다.


격리 조치 해제에 대한 우려

질병통제예방센터(CDC)는 현재로서는 COVID-19 지침에 대한 변경 사항이 없다면서 지역 사회를 건강하고 안전하게 유지하기 위해 최고의 증거와 과학을 기반으로 결정을 계속 내릴 것이란 입장이다.


캘리포니아와 오레곤 등 일부 주에서는 이미 유사한 지침을 시행하고 있다. 만약 이런 변화가 일어난다고 해도, 그것이 COVID-19의 전염성이 낮다는 것을 의미하는 것으로 해석되어서는 안된다고 브라운 대학교 공중 보건 대학의 전염병 학자이자 전염병 센터 소장은 말한다. COVID-19의 과학은 변하지 않았고 COVID-19 양성 판정을 받으면 최소 며칠 동안 전염성이 있을 수 있으며 다른 사람에게 코로나바이러스를 퍼뜨릴 위험이 있다는 것이 객관적인 사실이다.


고려 중인 정책 변경은 적어도 공중 보건 관점에서 COVID-19 확산의 영향이 예전보다 덜 중요하다는 사실을 반영하는 것일 수 있다.

이번 겨울에 사망자와 입원 환자가 증가했지만, 예년만큼 높지는 않았다. 사실, 병원은 이번 바이러스 시즌에 압도되지 않고 대부분 괜찮았다. 지침을 변경하는 것은 많은 사람들이 지침을 따르지 않는 현실을 반영한 것일 수 있다. 격리는 정말 어렵고 많은 노력이 필요하다.


또한 검사는 예전보다 비용이 많이 들고 접근하기가 더 어렵기 때문에 사람들은 격리 조치를 취하는 것은 고사하고 자신이 COVID-19에 걸렸다는 사실조차 모를 수 있다.

많은 사람들이 현재의 지침을 무시한다 하더라도, 공중 보건의 지침은 사람들을 안내하는 것이지 그 반대가 되어서는 안된다. 사람들이 실제로 안전벨트를 매고 있지 않기 때문에 안전벨트는 중요하지 않다고 말하는 것과 같다.


그런 식의 행동은 증거에 기반한 정보를 제공한다는 목적을 무너뜨리는 것이며, 이는 여전히 공중 보건의 책임 영역에 속한다.

그리고 질병통제예방센터의 지침의 변화는 직장 정책에 큰 변화를 가져올 수 있다. 코로나19로 인해 일주일 동안 집에 머무는 것을 더 이상 권장하지 않는다면, 근로자들은 아픈 상태에서 출근해야 할 수도 있고 다른 사람들에게 코로나 바이러스를 퍼뜨릴 수 있다.


특히 취약한 사람들, 즉 아주 어리거나, 나이가 많거나, 면역력이 약하거나, 기저 질환이 있는 사람들을 더 힘들게 만든다.

이는 실제로 코로나와 오랜 감염 사례를 증가시킬 수 있고, 어느 정도는 고위험군의 질병과 그에 따른 입원과 사망을 증가시킬 수 있다.

그런데 5일간의 격리 기간 권고를 중단한 캘리포니아와 오리건 주에서의 증거는 아직까지 결정적이지 않다. 지침 변경이 통과되면 질병통제예방센터는 COVID-19를 독감처럼 효과적으로 치료하게 된다.


그러나 보건 전문가들은 인플루엔자의 현상 유지가 많은 질병과 사망을 초래한다는 점을 감안할 때 그것이 올바른 모델인지 의문을 제기한다.

COVID-19에만 국한되지 않고 모든 호흡기 병원체를 다루기 위해 정책을 조화시키는 것이 합리적일 수 있지만 이런 병원체로 인해 사람들에게 여전히 위험이 없다는 의미는 아니다.


활동성 독감 감염으로 직장이나 학교에 가는 것은 결코 좋은 생각이 아니었지만 많은 사람들이 일에 대한 헌신을 보여주는 것이 일반적이었다. 휴식과 고립, 격리를 소중히 여기지 않았다.

취약한 사람들에 대한 위험과 장기 COVID-19의 위험을 감안할 때 사람들은 전염성이 있을 때 돌아다니는 것이 좋지 않다는 사실을 잊는 것 같다.

면역력이 약한 사람들, 너무 어리거나 너무 늙어서 지역 사회 보호를 통해 스스로를 보호하는 데 의존하는 사람들을 무시하는 것으로 돌아가서는 안된다.


격리 조치 해제의 필요성

4월에 해제될 것으로 예상되는 이 지침은 바이러스에 감염된 대부분의 사람들이 5일 동안 직장과 학교에 가지 않도록 하는 것을 더 이상 권장하지 않을 것으로 알려졌다.

대신, 그들은 사람들에게 적어도 이부프로펜이나 아세트아미노펜과 같은 해열제 없이 24시간 동안 열이 없었고, 경미하고 호전된 증상이 있는 경우 집을 떠날 수 있다고 조언할 방침이다.

새로운 지침이 의사 결정을 안내하기 위해 테스트를 사용하도록 권장하는지 여부와 방법에 대해서는 아직 확실하지 않다.


일부 의사들은 이를 합리적인 조치라고 보았다. 공중 보건을 할 때는 어떤 것을 경청하고 무엇을 할 수 있는지 살펴봐야 한다는 의견도 있다. 최고 수준의 감염 통제를 준수하는 지침은 현실 세계를 위한 정책을 만들 필요가 없는 공중 보건 분야의 순수주의자들을 만족시킬 수 있다.

그렇지만 근로자가 유급 병가와 긴급 보육을 받지 못하는 경우가 많고 사회적 상호 작용이 사람들에게 중요하다는 것을 인정하는 것처럼 보이는 지침은 준수될 뿐만 아니라 공중 보건 당국에 대한 신뢰를 불러일으킬 가능성이 더 크다.


이런 조치의 변화가 중증 코로나-19에 가장 취약한 사람들의 노출 위험을 증가시키지는 않을 전망이다.

즉 격리 해제로 인해 중증 감염자가 늘어나지는 않을 것이며 이는 오히려 가벼운 증상을 보인 사람이 더 빨리 회복할 수 해준다는 판단에 따른 결정이다.

새로운 권고안은 더 넓은 지역사회와 그 안에서 살고, 일하고, 학교에 다니는 사람들을 대상으로 하는 것이지, 병원, 요양원 그리고 거주자들이 사회적 이동성이 낮고 바이러스의 최악의 영향에 더 취약한 기타 시설을 대상으로 하지 않는다는 사실에 유의해야 한다.


즉, 감염될 경우 중증으로 악화되거나 사망할 위험이 더 높은 사람들, 즉 기준선에서 나이가 많고 더 아픈 사람들은 다른 더 보수적인 지침의 적용을 받을 가능성이 높다. 4살짜리 아이의 경우는 요양원에서와 같은 접근법이 필요하지 않다.

질병통제예방센터(CDC)에 따르면 65세 이상 성인의 코로나-19 입원율은 다른 연령대의 4배 이상이며, 특히 75세 이상 성인의 입원율이 높다. 식품의약국(FDA)는 지난해 10월 발표한 연구에서는 65세 이상이 병원 내 코로나-19 사망자의 거의 90%를 차지했다.


현재 코로나-19로 입원해 사망하는 노인들은 팬데믹 초기에 중증 질환을 앓았던 활발한 업무와 사회생활을 하는 건강한 사람들이 아니다.

그들은 심각한 기저 질환과 손상된 면역 체계를 가진 사람들이며, 많은 사람들에게 Covid-19가 그들의 쇠퇴를 초래하는 원인인지조차 명확하지 않았다. 코로나 입원 환자 인구, 심지어 코로나 사망자 수가 2020년, 심지어 2021년과 완전히 달라졌다는 사실에 주목했다.


가장 심하게 영향을 받은 성인 중 얼마나 많은 사람들이 병원이나 요양원과 같은 시설에서 감염되었는지, 다시 말해 그들 중 얼마나 많은 사람들이 개정된 지침의 영향을 상대적으로 받지 않을지 정확히 말하기는 어렵다.

또한 얼마나 많은 노인들이 자신의 고위험군을 인식하고 마스크 착용과 야외에서 모이는 것과 같은 공공장소에서 자신을 보호하기 위해 더 많은 조치를 취하는지 말하기 어렵다.

그러나 이미 권고안을 완화한 주들의 경험에 주목할 필요가 있다. 오리건주가 2023년 5월 지침을 완화한 이후 전염이나 중증도에서 비정상적인 증가를 보이지 않았다. 캘리포니아는 2024년 1월에도 비슷한 변화를 겪었다.

주 공무원들은 권고안을 수정하면서 병가가 없는 근로자의 부담을 줄이고 학교와 직장의 혼란을 줄이기를 희망했다. 완화된 격리 지침이 오리건주나 2년 전 권고안이 바뀐 유럽에서 대혼란을 일으키지 않은 이유는 격리가 애초에 전염을 줄이는 데 큰 도움이 되지 않았기 때문이다.


이것은 전염성의 과학과 전염성의 지속 기간과는 아무런 관련이 없다는 것을 보여준다.

바이러스의 영향을 줄이기 위해 효과가 없는 것에서 벗어나 효과가 있는 쪽으로 기울이는 것이 앞으로 나아가는 더 현명한 방법이다.


장기적으로 지침 정상화 필요해

테스트 지침을 개정하면 실제로 효과가 있는 개입을 위한 리소스를 확보할 수 있다.

격리 지침은 코로나19 피해를 완화하는 데 효과적이지 않은데, 이는 많은 사람들이 아프지 않더라도 자신이 원하는 것을 하고 격리 정책을 준수하도록 강요받는 것을 피하기 위해 증상 보고를 하지 않을 수 있기 때문이다.

직장이나 학교 정책이 Covid-19 감염 양성 판정을 받은 사람들이 최소 5일 동안 집에 머물 것을 권장하는 현재 CDC 지침은 일부 사람들이 학교, 직장 또는 사교 행사에 빠지지 않으려고 검사를 피하는 "비뚤어진 인센티브"를 제공한다.


많은 사람들이 유급 병가를 갖지 못하기 때문에 가벼운 증상이라도 인정하면 일주일의 결근을 의미하므로 실질적인 재정적 손실로 이어질 수 있다.

동시에, 이런 지침은 프로토콜을 통해 검사를 강화하기 때문에 다른 많은 사람들이 감염 초기에 종종 부정확한 재택 검사에 돈을 쓰게 된다.

혜택을 받을 가능성이 가장 높은 사람들에게 검사를 제공하고 치료받는데 대신 사용한다면 더 많은 생명을 구할 수 있다.


이런 이유로 격리 지침을 변경하는 것 외에도 질병통제예방센터가 검사에 대한 지침을 변경해야 한다. 뭔가를 바꿀 수 있을 때만 검사를 해야 하며 이는 항바이러스제가 필요하기 때문이다.

질병통제예방센터의 개정된 지침은 빠르면 4월에나 공식적으로 발표될 것으로 보이며, 세부 사항은 아직 불분명하다.

이는 요구 사항이 아닌 권장 사항이지만 고용주와 주 그리고 지역 보건부가 자체 정책을 수립하는데 사용하고 있다.


새로운 지침이 큰 차이를 만들 수 있는 한 가지 영역은 마스크 착용을 강화하고 정상화하는 것이다.

건강해지자 마자 집을 나서는 사람들을 위해 새로운 권고안이 공공장소에서 마스크 착용을 일상화하도록 바뀔 것으로 보인다.

질병통제예방센터는 공공장소에서 마스크를 쓰는 것이 손을 씻고, 콘돔을 착용하고, 야외에서 담배를 피우는 것과 비슷하다는 문화적 수용을 촉진하기 위한 캠페인을 강조할 것으로 보인다.


이는 타인에 대한 예의와 배려의 한 형태라고 강조할 것으로 예상한다.

결국, 장기적으로 볼 때, 사람들이 한 번에 며칠 또는 몇 주 동안 사회 생활을 포기하는 데 익숙해지도록 하는 것보다 마스크 착용에 대한 사회적 규범을 바꾸는 것이 훨씬 쉽다고 판단한 것이다.


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