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  • 홍성호 기자

학자금 탕감 신청서 공개돼

기본 정보 입력만으로 신청 가능

소송에도 불구 탕감 받으면 혜택 유효


백악관이 학자금 탕감 신청서의 미리보기를 공개했다.

차용인은 이메일과 사회보장번호 (SSN)와 같은 기본 정보를 제공해야 한다. 신청서가 공식적으로 언제 시작될지는 아직 정확한 날짜가 없으나 곧 시작될 것으로 보인다.


학자금 대출을 받은 사람들은 부채 탕감 신청서가 어떻게 생겼는지 처음 알게 된 것이다.

교육부는 화요일 연방 학자금 차용자들이 연간 소득이 125,000 달러 미만인 사람들을 위해 바이든 대통령의 최대 20,000 달러 부채 탕감을 신청하는 데 필요한 세부 정보를 발표했다.


행정부 관계자들은 신청서의 정식 출시 날짜가 아직 정해지지 않았다고 했지만, 이 정보를 사전에 제공하는 이유는 그 과정에서 학자금 탕감이 "정말 중요한 단계"이며 차용자들에게 빚이 탕감될 것이라는 사실을 확인시켜주고 분위기를 전환시키려는 것이다. 알다시피 학자금 부채 탕감은 소송이 걸려있고 이에 따른 부정적인 시각도 만만치 않다. 학자금 탕감이 옳은 일이라는 분위기 반전을 위해서는 미리 정보를 공개하고 긍정적인 여론을 강화할 필요가 있다.


공개된 탕감 신청서

교육부는 차용인의 소득이나 자격을 확인하기 위해 추가 정보가 필요한 경우 간단한 온라인 양식을 작성하고 필요한 정보 또는 1040 세금 증명서를 제출하도록 한다고 밝혔다.


또한 이런 조치와 자격 요건에 대한 명확한 의사 소통이 결합되어 적격 차용자가 구제를 받을 수 있도록 하고 부적격 차용자가 신청해서 부당하게 탕감을 받지 않도록 간단하고 직접적인 절차를 거치게 할 것이라고 부연했다.

차용자는 연방 학생 지원 (Federal Student Aid) 사이트의 등록 아이디 (ID)로 로그인하거나 문서를 업로드할 필요가 없다.


신청서에 필요한 다섯 가지 주요 정보는 이름, 사회 보장 번호 (SSN), 생년월일, 이메일 주소 그리고 연결이 가능한 전화번호다.

또한 차용인은 소득이 한도 미만임을 증명하는 확인란을 선택하고 제공한 모든 정보가 법률에 따라 위증 시 처벌을 받을 수 있음을 확인하는 동의서에 서명해야 한다.


행정부 관계자는 차용인이 제공한 정보와 교육부에 이미 등록된 정보 사이에 불일치가 있을 경우 차용인에게 연락해 필요한 추가 문서를 업로드해 제출하도록 할 것이라고 말했다.

또한 신청서가 게시되는 동안 "엄격한 사기 방지 조치"가 시행될 것이며 신청서를 통해 정보를 위조하는 신청자는 "엄청난 벌금과 징역형"에 처해질 것이라고 밝혔다.


이 응용 프로그램의 미리보기는 바이든 행정부가 학자금 탕감 정책 중단을 모색하는 보수단체로부터 최소 5건의 주요 소송에 직면하고 있는 상황에서 공개된 것이다.


그리고 연방 판사가 해당 사례 중 하나에 대한 변론을 심리하는 가운데 나온 것이다. 행정부는 이런 도전이 탕감 계획의 진행을 방해하지 않을 것으로 확인하고 양식이 게시되면 차용인은 내년 초 학자금 상환이 다시 재개되기 전에 구제를 받기 위해 11월 중순 이전에 신청해야 한다고 권장하고 있다.


학자금 탕감 반대 소송과 무관

최근 몇 주 동안 학자금 부채 탕감 계획에 반대하는 최소 4건의 소송이 제기되었다.

하지만 바이든 대통령은 기꺼이 싸울 의향이 있는 것으로 나타났다.

전문가들은 사례의 장점에 대해 동의하지 않지만 한 가지에는 동의한다. 빨리 탕감을 신청하는 차용인이 유리할 수 있다. 가능한 한 빨리 신청을 하고 신청서를 받는 첫 날에 신청할 수 있다.


그런데 그것보다는 소송의 결과가 어떻게 결론이 날지 모르는 상황에서 일찍 신청해 빨리 탕감을 받게 되면 개인의 잘못은 없다. 행정의 문제이기 때문에 나중에 위법으로 판결 나고 더 이상 탕감이 진행되지 않더라도 이미 탕감을 받은 경우는 그대로 인정되기 때문이다.


바이든 행정부는 지난 8월 부채 탕감 계획을 발표했을 때 많은 보수적 성향의 단체로부터 분노를 불러일으켰다. 이 계획은 소득이 $125,000 미만인 사람의 경우 10,000 달러, 펠 그란트 (Pell Grant)를 받은 사람의 경우 추가로 10,000 달러를 탕감해 준다.


일부 비평가들은 이 계획이 대학을 너무 비싸게 만드는 근본적인 문제를 해결하지 못한다고 주장하는 반면, 다른 비평가들은 이 계획이 행정부의 헌법적 권한을 넘었다고 주장한다.

이런 주장 중 일부는 법정에서 승소할 수 있지만, 차용인이 법원에서 결정을 내리기 전에 신청을 완료할 수 있다면 탕감은 계속될 것이라고 전문가들은 말한다.


학자금 부채 탕감을 반대하는 소송을 낸 단체들은 사건이 진행되는 동안 탕감 프로그램을 정지시킬 판사를 찾고 있으나 지금까지 어떤 판사도 부채 탕감 프로그램을 중단할 임시 접근 금지 명령을 내리지 않았다.


이 사실이 소송에도 불구하고 탕감 신청을 가급적 빨리 해야 하는 이유다. 만일 소송의 판결이 내려지기 전에 모든 대상자가 신청을 완료하고 탕감이 종료된다면 이 프로그램은 소기의 목적은 달성하는 셈이다.

대법원의 판결까지는 상당한 기간이 걸릴 전망이다.


대법원까지 가면 바이든 행정부가 패소 가능

부채 탕감에 대해 여러 소송이 제기되었고 그 가운데 두 건은 이미 연방 판사에 의해 기각되었다.

그러나 지난주 6명의 보수적인 주 법무장관들이 바이든이 자신의 집행 권한을 남용했다고 주장하는 소송과 학자금 대출 탕감이 주 경제에 해를 끼치고 인플레이션을 증가시킬 것이라고 주장하는 애리조나 법무장관이 제기한 소송을 포함해 일부는 여전히 유효하다.


공화당 6개 주가 제기한 소송은 탕감을 최소 10월 17일까지 미뤘고 이 사건에 대한 청문회는 다음주로 예정돼 있다. 이미 이 소송의 영향을 받은 듯 바이든 행정부는 구제를 받을 자격이 있는 사람을 축소했다.

이제 교육부가 보유하지 않은 Federal Family Education Loan Program 대출을 받은 수백만 명의 차용인은 용서받을 자격이 없다. 그리고 기각된 소송조차도 바이든 행정부가 탕감 절차를 바꾸도록 했다.


바이든 행정부는 본질적으로 합법적인 두더지 잡기 게임에서 소송을 무력화하려고 한다.

소송이 진행된다면 법원은 대통령이 자신의 권위를 넘어섰다고 판단할 가능성이 높다. 소위 나랏돈 지출은 실제로 의회의 권한이다. 이 문제가 대법원에 도달하면 바이든 행정부는 패배할 가능성이 있다.

그러나 그 전에 상대방은 자신이 서 있음을 보여야 한다.


즉, 탕감 계획이 그들에게 해를 끼칠 수 있다는 것을 실제로 증명해야 한다. 현재 진행 중인 소송 2건 모두 (하나는 애리조나에서, 두 번째는 6곳의 주 법무장관에게) 상고된 문제와 씨름하고 다양한 법적 주장을 사용해 자신의 주장을 펼쳤다.


예를 들어, 애리조나 법무장관의 소송은 그의 사무실이 직원을 모집하기 위해 학자금 상환 보조 프로그램에 의존하기 때문에 탕감으로 직원 모집에 타격을 받았다고 주장한다.

바이든 행정부는 소송을 즉시 처리하기 위해 실시간으로 프로그램을 조정하고 있다.

주 법무장관 연합은 차용인이 대출을 통합하도록 허용하면 주정부 대출 기관에 피해를 줄 수 있기 때문에 지지를 받고 있다고 주장했다.


교육부는 그런 주장을 약화시키기 위해 분명히 설계된 통합에 대한 새로운 제한으로 신속하게 대응했다. 바이든 행정부는 전략이 효과가 있을 것으로 낙관하고 있다.

늦어도 이달 말에는 간단한 온라인 양식을 토해 신청할 수 있을 것으로 보고 있고 올해말까지 대부분의 대상자들은 신청을 마칠 것으로 예상한다. 그렇게 되면 내년 상반기에는 탕감이 거의 마무리되고 소송의 결과가 내년말에 나오더라도 아무런 영향이 없게 된다.


탕감 신청 절차를 간단하고 명확하게 하고 신청서 역시 단순하게 만든 이유도 조속히 탕감 절차를 마무리하려는 것이다.

모든 것이 행정부의 관점에서 계획된 대로 진행된다면 교육부는 신청서를 순차적으로 승인한 다음 몇 주 이내에 실행을 위해 대출 서비스 제공자에게 정보를 보낼 예정이다.


현재의 소송 외에도 프로그램이 공식적으로 발표되면 더 많은 소송이 제기될 수 있다. 그럼에도 탕감 절차가 차질을 빚거나 탕감 받은 액수를 다시 반환해야 하는 상황은 벌어지지 않는다.

의회 예산국에서 4000억 달러의 비용이 들 것으로 추산한 지출 프로그램이며 법이 행정부에 학자금 빚을 탕감할 수 있는 권한을 부여했는지 여부를 판단하기 위해 상당 시간을 소모해야 한다.


차용인들은 궁극적으로 학자금 부채를 탕감 받을 것으로 전문가들은 판단한다. 행정부는 숙제를 다했고 정책과 발표에 확고한 법적 근거가 있다.

사건이 계속 진행되면 대법원이 곧 변론을 들을 수 있으므로 차용인은 그 전에 탕감을 승인 받고 처리할 수 있는 기회를 가질 수 있게 된다.

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