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  • 홍성호 기자

DACA 행정 명령으로 추진할 듯

연방법원의 불법이민 규정에 대비

중간 선거 후 의회와 대통령 각자 노선 모색


오바마 행정부 시절 추진되었던 DACA 사면이 바이든의 행정 명령으로 시행될 것이란 소식이다.

아동기 미국에 도착한 사람에 대한 유예 조치 (DACA: Deferred Action for Childhood Arrivals) 프로그램은 2012년 버락 오바마 (Barack Obama) 대통령이 추진한 행정 명령에 따라 100만 명 이상의 아동기 이민자에게 추방 취소와 취업 허가를 일시적으로 제공하기 위해 만들어졌고 그 중 최소 60%가 이 프로그램에 지원했다.

이들은 16세가 되기 전에 부모를 따라 미국으로 와서 불법체류자 신분이 되었으나 스스로 법을 어기지 않은 사람으로 간주된다.


우여곡절의 DACA

DACA의 역사는 지난 10년 동안 우여곡절이 있었다. 일부 주에서는 법원에서 프로그램의 적법성에 이의를 제기했다.


그것은 프로그램을 취약하게 만들고 그 수혜자들은 결국 추방될 수 있다는 두려움 속에 살고 있다. 그들의 프로필은 매우 흥미롭다. 대다수인 80%는 미국에 15년 이상 살고 있으며 그 중 절반은 20년 이상 미국에 살고 있는 사람들이다. 대부분은 사춘기 이전에 왔지만 세월이 흘러 지금은 언어 장벽이 없이 유창하게 영어를 구사하고 미국 문화에 익숙하다.


이들은 미국 문화에 깊숙이 박혀 있고 85%가 직업을 갖고 있으며, 그 중 많은 사람들이 고등학교를 졸업했으며 일부는 고등 교육을 받았다.

이 젊은이들의 대다수는 고국으로 돌아간 적이 없다. 추방되면 언어와 문화를 알지 못하는 자신의 국가에서 이방인처럼 지내야 한다. 이민자의 대부분은 멕시코 출신이며 엘살바도르, 과테말라, 온두라스가 그 뒤를 잇고 있다.


그러나 적어도 30개의 다른 국가 출신들이 있다. 대부분이 멕시코에서 온다는 사실을 감안할 때 최고의 무역 파트너와 관계를 강화해야 할 더 큰 이유가 있다.


이웃 동맹 국가와는 협력 강화는 상품과 서비스의 이동은 물론 피할 수 없는 사람들의 이동도 포함한다. 멕시코와 미국 간의 경제적 기회 균등화는 일부 불법 이주를 억제할 수 있다. 이 준합법화 프로그램의 합법화를 추진하는 주된 이유는 불법 입국에 대한 책임이 이들에게 없기 때문에 인도주의적으로 구제를 해야 한다는 생각이다. 이미 DACA를 신청한 650,000명 중 절반이 이미 미국 태생의 자녀를 두고 있다는 점도 흥미롭다. 또 다른 흥미로운 사실은 그들이 매년 90억 달러 이상의 세금을 낸다는 점이다. 미국의 일부 구성원인 DACA 수혜자보다 독특한 인구는 없었다.


이들의 프로필을 볼 때 이 제대로 인정받지 못하는 이민자들에게 법적 지위를 부여해 결국 완전한 시민권을 얻게 되는 데 무엇이 문제가 되는지 의문을 가지게 된다. 최근 여론 조사에 따르면 대다수의 미국인은 이런 젊은이들이 시민권을 취득할 수 있는 길을 열어야 한다는 데 동의한다.


그러나 이 사람들이 미국인에게서 일자리를 빼앗거나 미국에서 사람들을 위협한다고 믿는 사람들이 있다. 그러나 다원화되고 다양한 배경을 가진 미국 사회에서 피부 색깔이 다르고 법적 지위가 없다고 해서 범죄자 취급을 받는 것은 성숙한 시민 사회의 모습은 아니다.


의회는 DACA 프로그램이 만들어지기 전인 2010년에 드림법 (DREAM Act)를 통과시켜 10여 년 전에 이 문제를 해결했어야 했다. 이 법안은 이 인구가 시민이 될 수 있는 기회를 제공할 수 있었다. 실제로 상원은 2010년 회의에서 5표 차이로 필리버스터 법안 통과에 실패했다.


그로부터 12년이 지난 지금, 이 드리머 (Dreamers)는 알려진 대로 변덕스러운 상태로 남아 있다. 의회는 정치를 중단하고 가능한 한 빨리 드림법 (DREAM Act)를 통과시켜야 한다. 이것은 이미 미국에 많은 공헌을 했으며 앞으로도 계속 그럴 수 있어야 한다.


연방 법원과 행정부의 태도

제 5 순회 항소 법원에서 DACA 프로그램의 결정을 내린다. 연방 법원은 보수적인 의견에 따라 DACA 프로그램을 불법으로 판단할 것으로 전망한다. 이런 분위기에 따라 최근 이민자 단속이 강화되었다.

위태로운 것은 DACA로 알려진 프로그램에 따라 보호받는 60만 명 이상의 사람들이 추방의 두려움 없이 계속 생활하고 일할 수 있는 여건이다.


바이든 행정부가 명령에 항소할 가능성이 높지만, 대법원은 오바마 시대의 프로그램을 종료하는 5차 순회 판결에 동의할 것이라고 밝혔다.

백악관 측근들은 바이든 행정부가 10년이나 유예된 사안을 끝낼 수 있는 잠재적인 법원 패배에 대비함에 따라 "드리머 (Dreamers)"로 알려진 수십만 명의 이민자를 보호하기 위한 행정 조치를 취할 준비를 하고 있다고 말했다.


스스로 행동할 수 있는 옵션이 거의 없기 때문에 바이든 행정부는 어린 시절 미국에 데려왔지만 법적 지위가 없고 DACA 프로그램에 따라 보호를 받은 이민자들을 적어도 일시적으로 추방으로부터 계속 보호할 수 있는 조치를 준비하고 있다.


이 명령은 이민세관단속국에 추방되는 DACA 수혜자의 우선 순위를 낮추고 공공 안전이나 국가 안보에 대한 위협으로 간주되지 않는 경우 추방을 자제하도록 지시한다. 그러나 그 순서는 다른 행정부에 의해 쉽게 뒤집힐 수 있다.


2020년 대법원이 트럼프 행정부가 DACA를 종료하지 못하도록 하는 판결을 내렸을 때, 존 로버츠 대법원장이 작성한 다수의견은 트럼프 행정부가 프로그램을 잘못된 방식으로 종료하려고 했다고 말했다.

법률 전문가들은 더 보수적인 법원이 궁극적으로 DACA 자체가 불법이라는 판결을 내릴 것이라고 믿고 있다.

특히 미등록 이민자들에게 노동 허가를 허용하기 때문이다.


의회의 조치가 없으면 이 프로그램의 작업 승인이 종료될 것이 거의 확실하다. 이민 전문가들은 수천 명이 갑자기 미국에서 생활비를 벌 수 있는 능력을 잃을 수 있다고 말한다. 진보적인 초당적 정치단체 FWD.US는 DACA 프로그램이 과거에도 위협을 받아왔지만 현재 제5 순회법원을 앞두고 있는 판결이 이민 개혁에 가장 심각한 위협이라고 우려했다. 의회가 올해 법안을 통과시키지 않으면 거의 70만 명의 DACA 수혜자가 직장에서 쫓겨나고 추방의 위협을 받을 위험이 있다. 제5 순회법원이 DACA에 대해 판결을 내리면 기존 DACA 수혜자는 향후 24개월 동안 법적 능력을 상실할 위험이 있다.


법원 패배 가능성에 대한 계획은 3개월 전 대법원이 로이 대 웨이드 소송 (Roe v. Wade)결과를 뒤집은 후 행정부가 사용하려고 했던 전략을 반영한다. 그 결정 이후, 조 바이든 대통령은 행정 명령에 서명했고 연방 기관들은 가능한 한 낙태에 대한 접근을 보호하기 위한 조치를 취했지만 일부 낙태 권리 운동가들은 여전히 백악관이 준비가 덜 된 것처럼 보인다고 비판했다.


DACA의 경우 지지자들에게 실망스러운 판결이 나올 가능성이 더 높다고 이민 옹호자들은 보고 있다.

제5 순회법원은 이전에 관련 사건에서 바이든 행정부의 입장에 불리한 판결을 내렸을 뿐만 아니라, 어떤 결정도 대법원에 상고할 가능성이 높아 보수 진영 다수가 DACA에 반대하는 판결을 내릴 것으로 예상된다.


추진되는 행정 명령 드리머 (Dreamer)

바이든 대통령은 의회에서 통과되지 않은 '드림법 (DREAM Act)' 법안을 근거로 DACA 수혜자들을 보호하고 이민법을 보다 광범위하게 정비하는 내용을 담은 흔히 드리머즈 (Dreamers)라고 불리는 법안을 의회가 승인할 것을 거듭 촉구했다. 하지만 아무런 조짐도 보이지 않고 있다가 의회는 가까운 장래에 이 문제를 심각하게 다룰 것으로 보인다.


일리노이주 상원 법사위원회 위원장인 딕 더빈 (Dick Durbin)은 알레한드로 마요르카스 국토안보부 장관과 최근 DACA 결정에 대해 이야기했다고 밝혔다.


그는 DACA가 종료되면 의회가 무엇을 할 준비가 되었는지는 언급하지 않았다. '드리머즈 (Dreamers)’와 DACA 피보호자들에 대한 국민적 정서가 강한 것이 사실이다. 그리고 5차 순회 법원에서 부정적인 끔찍한 결과가 나오면 11월 중간 선거에 이슈가 될 수 있다고 의회는 판단하고 있다.


애리조나주 키르스틴 시네마 상원의원은 주요 입법 제안에 대해 종종 자신의 소속당의 입장에 반대해 왔으며 11월 선거 이후 이민 개혁에 집중하고 싶다고 했다.

멕코넬 센터 (McConnell Center)에서 한 연설에서도 현실은 우리의 보안 요구와 인력 요구를 모두 해결해야 한다는 것이라고 언급했다.


그리고 존 코닌 (John Cornyn) 상원의원 (공화당-텍사스)을 언급하며 그와 앞으로 몇 달 또는 몇 년 안에 이민 문제에서 무언가를 전달할 수 있기를 바란다고 덧붙였다. 2021년 시네마와 코닌 의원은 국경에서의 이민자 급증에 대응하는 초당적 이민 법안을 공동으로 발표한 적이 있다.

의회에서 이민 조치를 취하지 않아 좌절감을 느낀 버락 오바마 대통령은 2012년에 시민권이나 영주권 없이 미국에 온 사람들을 보호하기 위한 행정 조치를 통해 DACA 프로그램을 만들었다.


이 프로그램은 그 이후로 치열한 법정 다툼의 대상이 되어 참가자들을 거의 일정한 법적 공황 상태에 빠뜨렸다. 작년부터 이 프로그램은 DACA가 불법이라고 법원이 판결한 후 신규 신청자에게 폐쇄되었지만 사건이 법원을 통해 진행되는 동안 기존 수령인에 대한 보호는 계속되었다.


올해 바이든 행정부는 DACA에 대한 법적 기반을 강화하고 법정 생존 가능성을 높이기 위해 새로운 규정을 발표했다. 하지만 이것이 DACA 프로그램을 대체하기에 충분한지는 확실하지 않다.


제5 순회 법원에서 불법으로 간주하는 판결이 나오고 의회와 백악관이 어떤 입장을 취하는지 여부에 따라 중간 선거는 광풍에 휩쓸릴 가능성이 있고 중간 선거 이후 바이든은 독자적으로 행정 명령을 추진할 가능성이 높다. 다음 대통령 선거를 염두에 두고 있기 때문이다.

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