top of page
  • 최민기 기자

기로에 선 영국 군주 공화제

왕실의 인종 성 차별 여전히 비판받아

성폭력, 왕족 버리고 평민으로


영국 엘리자베스 여왕의 죽음에 대해 슬퍼하지만 군주제를 우려하는 목소리도 있다.

영국인들은 왕실에 대해 약간의 혼란을 느낀다. 특히 해리 왕자가 흑인 여성인 메건 마클과 결혼했을 때 왕실의 중앙 궁전이 얼마나 당황했고 이후에 어떻게 대했는지에 대해 잘 알고 있다.


바베이도스 주민들이 지난 3월에 방문한 윌리엄과 케이트를 왕실 신하들의 분노로 피한 것도 놀라운 일이 아니다. 여기에 식민지의 경험을 가진 국가들은 영국이 군주제를 폐지함으로써 진정한 해방을 느끼고자 한다.


식민주의

아일랜드, 인도, 파키스탄, 방글라데시, 바베이도스, 잠비아 등 나열하기에는 너무 많은 이전 식민지 국가 출신의 지식인들은 다른 나라 사람들에게서 나타나는 여왕의 죽음에 대한 애도와 극명한 차이를 보이고 있다.

이들 가운데는 여왕이 평생 동안 자신이 영예롭게 지내기 위해 행했던 과오를 지적하는 내용이 많다. 또한 그녀가 사과하지 않은 많은 제국의 잔학 행위들에 대해서 지적하기도 한다. 영국이 수세기에 걸쳐 여러 나라에서 횡령한 엄청난 액수의 배상금이 거의 또는 전혀 반환되지 않았음을 일깨우기도 한다.


이런 식민 국가에서의 영국 왕실에 대한 반감 분위기는 군주제에 대한 오랜 논란을 다시 소환하고 있다.

왕실은 식민지 디아스포라를 대상으로 여왕의 죽음에 대해 애도를 표하도록 성명서를 냈다. 이에 대해 식민지의 언론인은 엘리자베스 2세를 집단 학살 제국의 최고 군주라고 부르기도 했다.


반군주제 트위터는 훨씬 더 진지한 어조로 영국 통치의 피비린내 나는 역사와 그것을 영속시키는 데 앞장선 여왕의 역할을 강조했다. 그것은 그녀의 통치하에 일어난, 대중 독립 운동을 저지하는데 성공한 영국의 억압을 말한다.


많은 백인 영국인과 유럽인은 군주제와 함께 여왕의 죽음에 대한 비판적인 시각을 여전히 비난하고 있고 영국을 압도하는 조문 분위기를 부각하고 있다.

그런데 영국 왕실이 지니고 있는 상징적인 존재감은 심지어 반군주제 지지자들에게도 기능을 하고 있는 것 처럼 보여 외부인들로서는 이해하기 어려울 수 있다.


인간의 죽음에 대해 공개적으로 조롱하는 것은 기본적인 에티켓에 어긋난다고 여기는 윤리가 지배적이기 때문이다. 그러나 수백 년간에 걸쳐 식민지의 억압을 받아왔던 시민들은 이것이 자신들에게 진정한 해방을 가져올 기회가 될 것으로 여긴다.


자의적인 영국 통치의 가혹행위를 겪고 있는 수십 개국 중 어느 한 나라에 대해서라도 국민들에게 애도를 표하라고 말하기는 쉽지 않다. 버킹엄 궁전을 바라보며 자라지 않았더라도, 영국 왕실의 존재를 존경보다는 교활한 침략자의 시선으로 느끼는 곳이 적지 않기 때문이다.


노예 무역의 지속적인 불의도 한 몫하고 수세기에 걸친 착취로 인한 빈곤과 저개발에 대한 반발도 무시할 수 없다. 이들은 모국에서 약탈된 물건이 영국 대영박물관에 장신구의 하나로 전시되고 있음에 분노하고 있다.


폭력적이고 편협한 ‘대영제국’의 유산이자 상징이 된, 엘리자베스가 착용한 상징적인 인디언 보석이 박힌 왕관은 이제 새로 왕비가 된 카밀라가 쓰게 될 것이다. 식민 지배나 약탈에 대한 사과나 1조 달러의 과도한 보상, 심지어 기본적인 침략사실 인정까지 실제로 시정된 적은 없다. 이전의 식민 지배자들이 평생 동안 느꼈던 감정은 군주제에 대해 반대하는 목소리를 키우는 기회가 될 가능성이 있다.


왕실 가족으로 거부당한 흑인

메건 마클이 왕실을 현대화하거나 통합하는 역할에 기여할 수도 있었다.

그녀에 대해 왕실은 여전히 문제를 일으킬 수 있는 방법을 찾았다. 메건은 모든 일반적인 흑인 여성과는 차이가 있는 존재다.


예를 들어 그녀가 아프리카를 여행하면서 보인 태도에 대해 영연방 사람들은 메건이 높은 지위에 있는 아프리카의 보통 사람들을 대하는 태도를 보고 두려움을 느낀다. 영국 왕실은 분명 메건이 존재할 수 있는 장소가 아닐 것이란 사실을 직감한 것이다.

영연방과 군주제는 특히 아프리카와 인도에서의 약탈 때문에 존재한다.


이런 인식 하에서 왕실에 있는 흑인 여성은 실질적인 어떤 것도 대표하지 못한다. 대표성의 부족이 아니라 인종주의, 색채주의, 계급주의, 제국주의, 식민주의가 만연하고 이것이 영국 왕실의 기본적인 인식이자 범절이며 왕실의 도덕율이었다.


메건은 결국 욍실을 나오기로 결정했다. 메건이 모든 흑인 여성을 대표하는 것은 아니다. 그러나 그녀가 왕실에서 받은 비판과 강도 그리고 대접은 흑인 여성들에게는 매우 일상적인 것이었다.


왕실의 스캔들과 군주제 유지

1990년대 초 여왕의 소득세 면제에 대한 논란으로 인해 왕실은 재정 상태를 변경해 다른 시민들과 마찬가지로 세금을 납부하게 되었다. 젊은 왕족들을 둘러싼 가십과 스캔들은 앤드류 왕자, 앤 공주, 그리고 무엇보다도 찰스 왕세자의 이혼으로 이어졌다.


여왕은 스캔들의 절정인 1992년을 "Annus horribilis"라고 불렀다. 다이애나 비가 결혼 생활에서 겪었던 불행에 대한 폭로는 대중에게 왕실에 대한 훨씬 더 확고한 비판적인 이미지를 구축케했다.


여왕의 젊은 시절에는 상상도 할 수 없었던 왕실에 대한 적대감정의 공개적 표현이 대두됐고 군주제의 인기가 이렇게 낮아진 적은 없었다. 여왕이 대중의 지지를 빠르게 회복한 것은 2002년 골든 쥬빌리 (Golden Jubilee)의 엄청난 성공 덕분이었다.


2002년 골든 쥬빌리는 버킹엄 궁전 지붕에서 기타 솔로를 연주하는 엘리자베스 여왕은 정당 정치보다 왕관을 지켰지만 그녀는 항상 정치 세계에 완전히 관여했다. 영연방의 수장으로서 회원국 간의 분쟁을 중재했다. 마가렛 대처와의 관계가 어려웠다는 것은 널리 알려져 있다. 여왕과 에든버러 공작은 정부가 그들을 정치적으로 활용하는 것에 반대했다.


2014년에 그녀가 스코틀랜드인에게 독립 국민 투표에서 투표에 대해 신중하게 생각하도록 요청한 것은 광범위하게, 그리고 명백하게 연방 유지에 개입한 것이었다.


손자인 해리 왕자와 그의 아내 메건 마클은 왕실 직무에서 완전히 물러나면서 왕실에 깊은 상처를 남겼다.

이 상처는 서섹스가 전 세계의 주목을 받은 왕실 가족의 학대, 경멸, 심지어 인종차별로 대했다고 비난했을 때 더욱 악화되었다.


충격은 100세 생일을 몇 달 앞둔 남편 필립공의 죽음으로 빠르게 이어졌다. 그의 죽음 이후 몇 달 동안 그녀의 건강이 악화됨에 따라 그녀의 깊은 상실감이 영향을 미쳤음이 붐명해졌다. 서섹스가 왕실에서 멀어지게 한 고통은 얼마 지나지 않아 그녀가 가장 좋아하는 둘째아들인 앤드류 왕자의 불명예로 인해 더욱 가중되었다. 유죄 판결을 받은 미국 소아성애자 제프리 엡스타인과의 긴밀한 관계로 인해 영국왕실의 최고위 일원이 미국 법원에서 미성년자 성매매 혐의로 기소되는 상황이 연출됐다. 여왕은 스캔들에 단호하게 대응했다.


그녀는 아들의 모든 왕실과 군사 직위를 박탈하고 사실상 개인 시민의 지위로 격하시켰다. 그녀의 가장 가까운 가족조차도 군주제를 흔드는 행태를 허용하지 않았다.

영국 국교회의 수장으로서 여왕은 그 자신이 기독교 지도자라는 것을 잊지 않았다.


크리스마스 메시지는 수년에 걸쳐 새로운 표현을 시도하려 했지만 스타일과 내용은 변하지 않았으며 그녀가 구축한 군주제를 반영했다.


엘리자베스 2세 치하에서 영국 왕실은 공적 역할을 바꾸지 않고 외양만 바꾸면서 살아남았다. 군주제를 비판하는 공화당원들은 오랫동안 군주제의 즉각적인 폐지를 요구하는 것을 포기했고 여왕의 개인적인 인기 때문에 여왕이 아직 살아 있는 동안 목표를 실현할 수 없다는 사실을 받아들였다.


70년의 재위 기간으로 영국 역사상 가장 긴 재위 군주가 된 엘리자베스 2세는 신비주의, 의식, 포퓰리즘이 팽배한 영국 군주제 공화국을 자신의 후계자에게 남기게 된다. 본질적으로 동일하게 유지하려고 한다.

사실 엘리자베스 2세 여왕이 수세기에 걸친 영국제국의 불공정을 시정키 위해 한 일은 아무 것도 없다.


여왕은 일종의 ‘국제 절도’를 통해 영국이 거머 쥔 엄청난 사치품에 몸을 치장하면서 Operation Legacy와 같은 움직임을 통해 영연방의 범죄에 대해 지속적으로 눈감았다. 70년이 지난 지금, 후임 군주가 더 잘할 것이라고 생각하는 사람은 아마도 없을 것이다.


많은 사람들에게 여왕이 은혜의 상징이었다면, 또 다른 많은 사람들에게 여왕은 매우 추악한 것의 상징이었다. 여왕은 이제 세상을 떠났지만 왕실의 과제인 대영 제국의 영광을 공정하게 회복하도록 노력이 앞으로 기능할 수 있지 세계는 지켜보고 있다.

Kommentarer


bottom of page