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  • 최민기 기자

늘어나는 홈 스쿨링,대학 준비에 필요한 것은 사회성

홈 스쿨링 위한 원칙 따라야 효과

홈 스쿨링의 유일한 취약점은 사회성 학습


COVID-19 발생 이후, 학부모는 자녀를 학교로 돌려보내는 대신 홈 스쿨링을 시도하는 경향이 크게 늘었다. 교육학자들은 홈 스쿨링이 성공하려면 따라야 할 효과적인 관행이 있다고 말한다.

처음 홈 스쿨링을 시작하는 사람들이 준비가 되어 있지 않고 갈수록 홈 스쿨링을 지원하는 것에 지치거나 압도당하는 부모를 쉽게 발견하게 된다. 이를 염두에 두고 가정에서 자녀를 교육하는 부모를 위해 필요한 관행 같은 원칙이 있다.


홈 스쿨링 성공을 위한 관행

일반 교실에서 진행되는 모습을 모방하지 말아야 한다고 권고한다. 많은 부모들이 처음 홈 스쿨링을 시작했을 때, 그들의 가정을 전통적인 학교 환경처럼 보이게 하려고 노력했다. 책상을 설치하고 교실에서 볼 수 있는 것들로 벽을 장식했다. 일정을 정하고 교사로 자리매김했다. 그러나 곧 이것이 많은 스트레스와 압박을 유발하는 잘못된 방식이라는 것을 생각하게 되었다.


홈 스쿨링을 오래 실시하고 있는 부모는 집에서 공립학교를 따라하지 말라고 경고한다. 부엌 식탁을 공립학교처럼 보이게 하는 것은 난센스라고 우려한다. 아이들과 더 많은 대화를 나누고 그들이 누구인지 알면 아이들이 무엇을 말하는지 알게 될 것이기 때문에 학교를 어떻게 다니고 싶은지 개발하는 데 도움이 된다고 권장한다.


커리큘럼에 많은 비용을 지출하지 말라고 한다. 1,000달러가 넘을 수 있는 학년 수준의 교재 세트인 "박스형 커리큘럼"이 반드시 필요하다고 여기고 서둘러 구입하고 싶은 충동을 느낄 수 있다. 그렇게 하기 전에 칸 아카데미(Khan Academy)와 아이들을 위한 학습 게임(Learning Games for Kids)와 같은 웹사이트에서 무료 교육 수업을 찾아야 한다. 또한 이런 홈 스쿨링을 하는 부모는 책과 프로그래밍을 위해 지역 도서관을 자주 사용하고 온라인과 전자책 리소스도 활용할 수 있어야 한다.


그리고 온라인과 넷플릭스(Netflix), 후루 (Hulu) 그리고 아마존 프라임(Amazon Prime)과 같은 TV 스트리밍 서비스를 통해 다큐멘터리를 찾아 사용할 수 있어야 한다. 대부분의 홈 스쿨링 부모들은 한 가지 방법이나 프로그램만 구독하지 않는다. 대신, 그들은 상업적인 자료와 무료 자료를 혼합해 자녀에게 고유한 수업을 결합하고 있다.


무엇보다 시간을 신경 써야 한다. 부모들은 하루 평균 3.5시간을 홈 스쿨링에 할애한다. 처음에는 이것이 전통적인 공립학교 교실에서 보내는 하루 평균 6~7시간보다 훨씬 적은 것처럼 보일 수 있으나 한 가지 중요한 차이점은 가정에서 자녀가 한 교사의 관심을 25명 정도의 다른 학생들과 나누는 대신 일대일 교육을 받는다는 사실이다. 하루 종일 학교에 가려고 하지 말고, 양보다 질에 집중해야 한다. 홈 스쿨링을 하는 부모들은 자녀들에게 하루에 4~5시간의 학교 교육을 주고 싶어한다.


일대일 수업은 20~30명의 아이들로 구성된 학급보다 훨씬 더 효율적이고 매일 9시부터 3시까지 열심히 공부할 필요도 없다.

스케줄에 얽매이지 말고 융통성 있게 대처해야 한다. 부모들은 융통성을 발휘하고 가족을 위해 일하는 것이 중요하다. 아이들은 이제 편안한 환경에 익숙한 가정에서 배우고 있기 때문에 바닥을 깔고 앉아서 저녁에 일을 하거나 토요일에 공부를 하는 것이 유익할 수 있다.


어쩌면 자녀는 하루에 모든 수학을 끝내고 과학 수업을 일주일에 걸쳐 분산시키는 것이 더 나을 수 있다. 가족에게 효과가 없는 것이 있다면 기꺼이 새로운 것을 시도하는 것이 바람직하다. 이렇듯 융통성을 발휘하는 것이 무엇보다 필요하고 누구에게나 배움의 시기가 분명히 있기 때문에 스스로에게 많은 은혜를 베풀어야 한다. 그리고 요령을 터득하는 데 시간이 걸리므로 자신에게 맞는 것이 무엇인지 천천히 알아내야 한다.


홈 스쿨링에 필요한 전문가를 고용라는 것이 절대적으로 필요하다. 홈 스쿨링 부모는 특히 자녀가 학년이 올라가고 어려운 과목을 접할 때 항상 자녀 교육의 모든 부담을 스스로 지려고 할 필요가 없다. 많은 사람들이 온라인 튜터를 고용한다.


때때로 아이들은 외국어나 천체 물리학 또는 유기 화학과 같이 부모가 잘 알지 못하는 것에 관심을 갖는다. 이런 부모는 자녀가 성공하는 데 필요한 지식을 얻고 호기심을 자극하는 과목을 추구할 수 있도록 교사와 전문 수업을 찾으면 된다.

튜터를 찾을 수 있는 곳 중 하나는 아웃스쿨(Outschool)이다. 일부는 인증된 교사와 전문가와 함께 수업을 제공한다.


수업 비용은 일회성 수업의 경우 10달러에서 전체 학기의 경우 200달러에서 300달러다. 자녀에게 더 많은 일대일 교육이 필요한 경우 개인 튜터의 평균 비용은 과목에 따라 시간당 20달러에서 80달러 사이다. 튜터링을 위한 또 다른 좋은 자원은 지역 대학을 활용해 아이들을 가르치면서 추가 현금을 벌고자 하는 학부생과 대학원생을 과외 교사로 찾는 것이다. 많은 사람들이 줌(Zoom)과 같은 플랫폼을 사용해 지식을 계속 공유하기 위해 인터넷으로 전환하고 있다. 그래서 온라인 튜터를 찾기가 훨씬 더 쉬워졌고 일부는 서비스를 무료로 제공하기도 한다.


홈 스쿨링 지원 그룹에 가입하며 많은 정보와 궁금한 것들을 해결할 수 있다. 부모들은 페이스북과 구글을 통해 지역과 가상 홈 스쿨링 지원 그룹을 찾는다. 이 그룹들은 학부모가 좌절감을 표출하고, 온라인 정보를 찾고, 커리큘럼을 검토하고, 질문하고, 리소스를 찾는 곳이다.


이런 그룹은 커리큘럼이나 아웃소싱에 대한 결정을 내리기 전에 도움을 받을 수 있다. 이런 홈 스쿨링 부모 중 많은 사람들에게 어려운 시기에 의지할 수 있는 같은 생각을 가진 사람들의 그룹이 있다는 것은 도움이 된다. 일종의 협동조합의 기능을 한다고 보면 된다. 어떻게 해야 할 지 당황할 때, 많은 것들이 사람들과 이야기하고 커뮤니티를 형성하면서 해결된다. 어떤 유형의 지원 네트워크 없이는 혼자서 홈 스쿨링을 할 수 없다는 생각도 일리가 있다.


사회성을 제외한 대학 준비도 문제없어

홈 스쿨링은 미국에서 가장 빠르게 성장하는 교육 환경이다. 2021~22 학년도에 300만 명 이상의 학생들이 집에서 교육을 받았고, 이는 2019년 봄의 250만 명에서 증가한 수치다. 인구조사국의 추정치에 따르면 현재 362만 명의 학생이 홈 스쿨링을 하고 있다.


이는 1997년 약 100만 명에서 급격히 증가한 수치다. 일부 전문가들은 홈 스쿨링의 증가가 더 큰 기준과 규제를 요구하는 이유라고 생각한다. 학생의 학업 성취도에 대한 책무성과 측정이 부족하다고 지적한다. 또한 공립학교에서 가르쳐야 하는 사회와 같은 특정 학문의 부재에 대해 우려한다. 그리고 무엇보다 홈 스쿨링이 대학 준비에 보완해야 할 요인이 있다고 진단한다.


데이터에 따르면 홈 스쿨을 받는 학생들은 잘 지내고 있다. 2020년에 홈 스쿨링이 사람들이 대학, 직업 그리고 삶을 얼마나 잘 준비하는지에 대한 증거를 검토한 적이 있다. 연구자들은 홈 스쿨을 받는 학생들이 전통적인 정규 교육을 받은 또래들만큼 고등 교육을 받을 준비가 잘 되어있다는 증거를 발견했다. 홈 스쿨링을 받은 732명의 학생을 포함해 825,672명의 학생을 표본으로 추출했다.


홈 스쿨링 그룹이 SAT와 대학 1학년 GPA를 포함한 여러 대학 준비 측정에서 더 높은 점수를 받았다. 시험 기관은 2001년부터 2019년까지 홈 스쿨링 학생의 평균 ACT 점수가 상승하는 추세를 보인 반면 공립학교 학생의 점수는 약간 하락했다고 보고했다. 2023년 ACT의 전국 평균은 19.9였고 홈 스쿨링 학생의 평균은 22.8이었다.


홈 스쿨링 증가로 우려되는 영역

그럼에도 불구하고 홈 스쿨링 학생들이 제시하는 많은 어려움 때문에 규제에 대한 요구가 지속되고 있다. 책임있는 가정교육 연합(Coalition for Responsible Home Education)은 주 정부가 초등학교 교육, 공립학교와 동일한 과목의 학생 교육과 연례 표준화 평가를 제공하는 부모에게 고등학교 졸업장 또는 검정 고시의 최소 자격을 요구하기를 원한다.

일부 주에서는 부모가 홈 스쿨링 의사를 지역 교육구에 말할 필요조차 없다고 지적한다.

규제를 지지하는 측은 홈 스쿨링 학생들이 대학에 대한 준비가 덜 되어 있다고 느끼고 고등학교 졸업 후 대학에 갈 가능성이 4배 낮다는 연구 결과를 지적한다. 또한 홈 스쿨 학생들은 전통적인 또래보다 수학과 과학 과정을 평균 한 번 적게 수강한다.


홈 스쿨링 학생들은 대학 준비를 위해 전통적인 고등학교에서 제공되는 자원과 지도가 부족한 경우가 많다. 그리고 이런 학생들이 전환될 때 사회적 어려움이 많다. 펜실베니아에서 홈 스쿨링을 한 7명의 졸업생을 대상으로 한 연구에 따르면 학생들은 음주, 약물 사용 그리고 성적 규범과 관련된 기존의 도덕적 신념을 유지하기 위해 고군분투하고 있고 대다수는 일부 신념과 관행을 바꿨다고 인정했다.


또한 홈 스쿨링 학생들이 집에서 학습하는 느슨한 경험을 한 후 대학 캠퍼스의 보다 구조화된 학업 환경에 적응하기 어렵다는 것을 보여주는 데이터도 있다.

그러나 홈 스쿨링을 규제하려는 움직임은 학부모와 홈 스쿨 변호 협회(Home School Legal Defense Association)와 같은 옹호 단체의 반대에 직면해 있다. 예를 들어, 2024년 3월, 뉴햄프셔에서 홈 스쿨 학생들에게 주 전체 시험을 치르도록 요구하는 시도를 무산시켰다.


홈 스쿨을 개선하려면 3가지 필요한 사항이 있다. 특히, 홈 스쿨링 학생들이 대학에 진학할 수 있도록 돕기 위해 부모는 자녀를 더 잘 준비할 수 있는 세 가지 단계를 밟을 것을 권장한다.

수학과 과학의 격차를 해소하기 위해 수학과 과학의 우선 순위를 정해야 한다.

학부모는 가상 고등학교를 통해 제공되는 온라인 과정을 사용하거나 튜터를 고용할 수 있다. 이중 학점 또는 커뮤니티 칼리지 과정에 등록해 대학 생활의 구조를 맛보고 다양한 배경을 가진 동료들과 교류하는 것이 바람직하다.


아이들이 대학에서 접하게 될 다양한 관점에 대해 이야기하는 것도 필요하다. 이것은 그들이 다른 사람들의 의견을 협상하고 존중하는 방법을 준비하는 데 도움이 될 수 있다. 홈 스쿨링의 가장 큰 취약점은 사회성을 익힐 기회가 없다는 사실이다. 그렇기 때문에 사회성을 익히고 훈련하기 위해 토론하고 대화하고 대학과 비슷한 환경을 접할 수 있게 해줘야 한다.


홈 스쿨링 학생은 성공적으로 대학에 진학해 동료들과 경쟁할 수 있다. 그들이 직면한 문제는 오로지 완전히 예측 가능한 사회성 즉 집단 생활에 따른 규범이므로 이를 습득하게 해주면 쉽게 해결할 수 있다.

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