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  • 최민기 기자

에세이 숙제를 AI가 한다, 문제는?

결과물 향상이란 측면에서 긍정적 시각도

기술 세계에서 어쩔 수 없는 현상으로 수용


학생 에세이 과제가 위험한 새로운 도전에 직면했는데 다름아닌 인공지능 (AI)으로 강화된 작문이 가능하기 때문이다.

최초의 온라인 기사 생성 프로그램은 2005년에 처음 데뷔했다. 이제 인공지능 (AI)이 생성한 텍스트는 소설, 가짜 뉴스 기사는 물론 실제 뉴스 기사, 마케팅 캠페인이나 기타 수십 개의 작문 제품에서 볼 수 있다. 이 기술은 무료이거나 저렴해 누구나 사용할 수 있고 아마도 지금은 전국의 교실에 이미 파고들었을 것으로 보인다.


인공지능 (AI)를 사용한 프로그램은 전통적인 의미의 "표절 (plagiarism)"이 아니다.

학생이 베낄 이전 작업이 없으므로 교사의 표절 감지기가 포착할 원본이 없다. 대신, 학생은 먼저 단일 또는 다중 소스의 텍스트를 프로그램에 입력해 작문 프로세스를 시작한다.


그런 다음 프로그램은 주제에 대한 매개변수 세트를 사용해 콘텐츠를 생성하고 작성자의 사양에 맞게 개인에 맞춘다. 약간의 연습을 통해 학생은 인공지능 (AI)를 사용해 일반적으로 에세이를 작성하는 데 걸리는 시간보다 훨씬 짧은 시간에 논문을 작성할 수 있다. 인공지능 (AI)에게 먹이를 주면 어떤 일이 일어나는지 보게 될 지도 모른다.


인공지능 작문 프로그램

수도라이트 (Sudowrite)와 같은 텍스트 생성기는 과제에 대한 몇 가지 샘플 텍스트를 작성한다. 수도라이트 (Sudowrite)는 인공지능이 작문을 하는 프로그램 중 하나일 뿐 다수의 작문프로그램이 존재한다. 결과는 교사들이 교실에서 어떤 일이 일어날지 알아야 한다는 것을 보여준다.


예를 들어 한 학생이 미국의 중국 정책에 대한 에세이를 쓰고 싶어 인공지능 (AI)를 사용하기로 결정했다고 가정하면, 프로세스를 따라 속도를 높이는 프로그램이 작동한다. '중화민족의 위대한 부흥'을 달성하기 위한 전략의 핵심 요소로서 권위주의 체제와 국익에 더 잘 부합하도록 국제질서를 재편하려고 한다.”는 펜타곤 보고서의 처음 몇 줄을 입력하면 인공지능 (AI) 텍스트 생성기는 이어지는 문장을 만들어낸다.


단적인 예를 든다면 다음과 같다.

“자국의 중요한 이익이 위태롭다고 느낄 때 기존의 국제 규칙과 규범을 무시하거나 적극적으로 훼손하는 경향이 점점 더 커지고 있다. 미국과 동맹국은 특히 공중과 해상에서 능력이 빠르게 성장하고 있는 급속하게 현대화되는 군비 증강에 직면해 있다. 중국은 또한 사이버 능력 개발에 큰 진전을 이뤘고, 중요한 미국 군사 기술을 저하시키거나 교란시키는 능력과 민간 기반 시설을 표적으로 삼는 데 중점을 두고 있다. 이는 미군과 동맹국에 대한 도전이 될 뿐만 아니라 사이버 공간에서 중국의 활동은 미국 정치와 경제 기관의 기능을 저하시킬 가능성이 있고 글로벌 정보 인프라가 위험에 처해 있다.” 라는 문장을 만들어낸다.


만약 고등학생이 이것을 그대로 돌려놓았다면, 그들의 선생님은 아마도 뭔가 잘못된 것이 있다고 의심할 것이다.

그러나 이것이 학부 또는 대학원 수준에서 제출된다면, 특히 학생이 텍스트를 약간 손질하고 편집하는 능력이 있는 경우 감지하기가 훨씬 더 어려워진다. 인공지능 에세이 작성 프로그램은 대체로 객관적인 사실을 토대로 몇 줄을 제공했을 때 그 다음에 이어서 주어진 문장의 논리에 따라 내용을 만드는 방식이다.


특별히 통찰력이 있는 것은 아니지만 몇 가지 기본 빌딩 블록을 응용해 프로그래밍한다. 인공지능은 이 약간 편집된 추론 라인을 따라 계속 진화해왔다. 인공지능 프로그램은 "기후 변화"라는 특정 용어가 어떤 의미를 담고 어떤 내용을 담고 있는지 알도록 이미 교육을 받았을 것이다. 특정 추론을 통해 아이디어의 합리적인 확장처럼 보이는 텍스트를 생성할 수 있고 이것이 에세이 완성의 틀이 된다.


9학년 영어 에세이의 예

9학년 영어 작문에 사용된 ‘로미오와 줄리엣’은 인공지능이 만들어낸 작문의 놀라움을 보여준다. 학생이 “’로미오와 줄리엣'은 로맨스, 배신, 비극 등 다양한 소재를 다룬 연극이다. 400년이 지난 지금도 이 이야기를 좋은 영화로 만드는 흥미로운 캐릭터들이 있다.”라고 입력을 하면 인공지능이 에세이를 다음과 같이 이어서 만들어낸다.


“주인공 로미오는 로잘린에 대한 사랑과 줄리엣에 대한 사랑 사이에서 갈등하는 매우 열정적이고 미숙한 청년이다. 그는 또한 줄리엣을 얻기 위해 매우 성급하고 필사적이며 그녀를 얻기 위해 거의 모든 일을 할 것이다. 줄리엣에 대한 그의 절망은 흥미로운 특성이며 어린 아이들은 물론 나이 든 어른들도 공감할 수 있는 특성이다. 로미오는 흥미로운 캐릭터이며 아이들이 상상하는 것과는 매우 다르다. 그러나 그는 또한 사랑이 싸울 가치가 있음을 보여주는 큰 영감을 주기도 한다.”


다시 말하면, 인공지능 프로그램은 이전에 ‘로미오와 줄리엣’에 특정 캐릭터, 테마 그리고 플롯 요소가 포함되어 있음을 알도록 입력되어 있다. 하지만 더욱 놀라운 것은 엇갈린 운명의 연인에 대해 처음으로 읽는 고등학생에게 적합한 쓰기 수준으로 텍스트가 작성된다는 사실이다.


어색한 표현과 프로그램에 포함된 구문 오류가 프로그램을 설득력 있게 만든다. 동등한 경쟁 조건을 만들기 위해 운동 선수들이 경기력을 향상시키기 위해 약물을 복용하는 것을 금하고 있다. 약물 복용 선수에게 부당한 이익을 주는 것을 막기 위함이다. 글을 쓰는 데 인공지능 (AI)를 사용하는 것도 금지된 약물을 복용한 것으로 간주해야 할 수도 있다.


학습 능력과 결과에 찬반 의견 높아

실제로 많은 교육자들은 AI를 이용한 에세이를 이와 비슷하다고 우려한다.

그들은 이런 프로그램을 사용하는 것이 학문적 무결성을 위반한다고 생각한다. 조지타운 대학의 영어 작문 담당 교수는 인공지능 (AI)를 사용해 문단을 작성하는 것은 비윤리적이며 학문적 위반이라고 생각한다.


그리고 다른 교수는 학술 작업은 모두 독창적인 글쓰기이기 때문이며 서면 과제에는 두 가지 목적이 있다고 말한다. 첫째는 학생들의 학습, 이해 그리고 비판적 사고 능력을 테스트하는 것이고 두 번째는 이런 기술을 개발할 수 있는 발판을 제공하는 것이라고 한다. 인공지능 (AI)가 에세이를 작성하게 하면 이런 목표에 반하는 것이라는 주장이다.


인공지능 사용 학생들에게 심각한 책임을 물을 수 있다고 보는 견해도 있다.

예를 들어, 워싱턴 DC에 소재한 아메리칸 대학은 "코스에 제출된 모든 논문과 자료는 출처가 인용되지 않는 한 학생의 독창적인 작업이어야 한다"고 명시하고 있다. 반면 메릴랜드 대학은 "불공정한 이익을 얻거나 학업 과정이나 운동에서 승인되지 않은 자료, 정보 또는 학습 보조 도구를 사용 또는 시도하는 것."을 금하고 있다. 그러나 일부 학습 보조 도구는 일반적으로 허용되는 것으로 간주된다.


논문을 작성할 때 마이크로소프트 우드 (Microsoft Word) 또는 기타 문서 작성 프로그램의 표준 문법과 구문 검사 기능을 사용하는 것은 문제가 되지 않는다. 기타 인공지능 문법 체크 프로그램인 인공지능 그램머리 (AI Grammarly)는 더 나은 문장을 작성하고 오류를 수정하는 데 도움을 준다. 구글 문서 (Google doc)는 초안과 이메일에서 문장을 완성한다.


이런 종류의 보조 컴퓨터 프로그램을 사용하는 것과 전면적인 부정 행위 (cheating) 사이의 경계는 사실 모호하다. 오히려 어떤 교수는 인공지능 작문 프로그램이 일부 학생들의 경쟁의 장을 공정하게 만드는 데 도움이 되는 귀중한 도구가 될 수 있다고 생각한다. 교사의 원하는 수준의 목표와 학생의 필요를 가져올 수 있고 인공지능 작문 프로그램은 이 두 가지가 모두 충족되도록 균형이 잘 잡혀 있다고 여긴다.


이런 배경으로 인해 두 가지 질문이 제기될 수 있다. 학교에서 인공지능 (AI)을 활용한 에세이를 허용해야 하는가? 대답이 ‘아니오’라면 다음은 교수나 교사가 인공지능 프로그램을 사용했는지 여부를 어떻게 감지할 수 있는가? 하는 문제다. 결국 인공지능 작문 프로그램을 배제하기 위한 기술적 솔루션이 있는지 여부는 불분명하다. 인공지능 프로그램이 이미 존재하는 텍스트에서 해당 표현을 인용하지 않고 작성되었기 때문에 관련 출처에 대한 교육자의 최신 지식은 인공지능의 개입을 감지할 수 없다.


인공지능 활용 최소화 방안

이런 인공적인 기계적 프로그램에 의한 직문 향상을 최소화하는 방법을 제시하고 있다. 하나는 허용되는 것과 허용되지 않는 것을 제도적 수준에서 체계화하는 방안이다. 새로운 기술과 씨름하기 시작하는 새로운 지침을 제시하고 인공지능 작문 프로그램을 교육에서 사기를 일으키는 수단으로 규정하는 것이다.


또 다른 방법은 고등학교와 대학에서 수업을 소규모로 유지하고 학생들에게 개별적인 관심을 기울이는 여건이 되도록 만드는 것이다. 작문 교사가 개별적인 관심을 제공할 수 없는 대규모 교실 상황에 있는 경우, 이것이 표절이든, 인공지능이든, 아니면 지루하고 전통적인 작문 방식으로든 학생들이 교사에게 연락을 기회가 높아진다. 더 많은 작문 과제 중 모든 스크린 금지 규정도 도움이 될 수 있다. 학생이 교실에서 종이와 연필을 들고 앉을 때 인공지능 (AI)는 전혀 문제가 되지 않는다.


그러나 많은 상황에서 더 많은 일대일 시간은 단순히 현실적인 해결책이 되지 못한다.

특히 고등학교나 학급이 많은 대학에서는 더욱 그렇다. 교육자는 여러 수업과 과목을 다뤄야 하며 매 학기마다 모든 학생을 아는 것은 아니기 때문이다. 보다 적극적인 입장은 고등학교와 대학이 인공지능 (AI) 사용을 학칙 위반이라고 명시하는 것이다. 학업 위반으로 간주되거나 최소한 학업 무결성에 관한 도덕이 옳다고 믿는 것을 반영하도록 윤리 규정을 인공지능 사용에 대한 규정을 추가해 보완하는 방안이다.


즉, 학생을 감시하는 메커니즘을 없애면 역설적으로 학생들이 더 빠르게 에세이를 생성할 수 있는 새로운 방법을 도입할 수 있다. 교육자들은 상당수의 학생들이 시스템을 속이거나 자신에게 유리하도록 게임을 시도할 것이라는 사실을 알고 있다. 그럼에도 교수가 학생들이 과제를 완료하기 위해 표절이나 인공지능 (AI)를 사용하고 있다고 우려한다면 학생이나 인공지능 (AI)이 아닌 작문 과제 자체가 문제다.

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