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  • 김선영 기자

UFO 진짜 존재할까?


미국서 "들었다 또는 있다고 하더라" UFO 청문회

UFO와 외계 생명체에 직접 증거 내놓지 않아


미국 정부가 UFO 증거를 은폐하고 있다는 청문회가 열렸으나 오히려 논란만 부추겼다.

의회 소위원회는 UFO 청문회를 열고 여러 군 장교의 증언을 들었으나 직접적인 증거는 받지 못했다.


의회 소위원회는 현재 정부 기관에서 "미확인 변칙 현상(Unidentified Aerial Phenomena: UAP)"이라고 부르는 UFO가 국가 안보에 위협이 되는지 여부를 알고자 했다.


청문회는 UAP에 대한 관심을 불러일으켰고 군과 항공 분야에서 일하는 사람들의 더 많은 보고로 이어질 수 있었지만 증언은 UAP에 대한 이해를 근본적으로 바꾸는 증거를 제시하지 못했다.


지금까지 UFO 감독

하원 소위원회는 지난 몇 년 동안 활발한 활동을 이어왔고 UAP에 대한 대중의 관심은 2017년 3개의 해군 비디오가 유출되고 뉴욕 타임즈가 펜타곤이 운영하는 어두운 UAP 프로그램에 대해 보도한 후 급증했다. 급기야 2021년 6월, 국가정보국장은 이 현상에 대한 보고서를 발표했다. 2021년 11월 국방부는 제한된 영공에서 물체를 탐지하고 식별하기 위한 노력을 조정하기 위해 새로운 그룹을 구성했다.


그런 다음 2022년 5월 하원 정보 소위원회는 UAP에 대한 군사 보고서에 대해 반세기 만에 처음으로 의회 청문회를 열었다. 목격담의 진위가 밝혀지지 않았지만 관리들은 사견을 배제함으로써 상황을 명확히 하려고 노력했다.


관리들은 눈에 보이는 공중 물체가 추진 수단 없이 상당한 속도로 움직인 자료 18번의 경우를 언급했지만, 설명할 수 없는 잔해나 UAP에서 통신을 받았거나 UAP에서 총을 발사한 군대 기록을 발견한 사람은 아무도 없었다. 따라서 소위원회는 UAP가 외계 생명체라고 주장할 증거가 아직 충분하지 않다고 결정했다.


가장 최근에 미항공우주국(NASA)는 2022년 6월에 패널을 소집했고 올해 5월에 첫 공청회를 열었다. 이 패널은 NASA가 정보 기관과 국방부에 신비한 목격을 평가하는 방법에 대해 조언한다. 패널은 27년 동안 누적된 800건의 목격을 고려하고 있고 매달 50~100건의 새로운 보고가 들어온다.


국방부는 이들 중 2~5%만이 변칙적이라고 말했고 회의에서 확실한 결론을 내리지 못했다.

의회는 UAP 목격에 대한 투명성 부족으로 실망했고 소위원회는 전반적인 감독과 책임을 사용해 몇 가지 답변을 얻었다.


말한 내용으로는 놀라운 증언

전직 군인인 세 명의 증인이 소위원회에서 선서 증언을 했다. 2004년에 함정 니미츠호(USS Nimitz)에 주둔하고 있던 해군 사령관과 다른 조종사는 설명할 수 없는 행동을 하는 물체를 목격했다.


목격된 비디오는 2017년 국방부에서 공개했다. 목격한 기술이 인간이 가진 그 어떤 기술보다 월등하다고 증언했고 어떤 알려진 기술도 달성할 수 없는 갑작스러운 기동을 수행하는 눈에 보이는 추진 수단이 없는 물체를 설명했다.


두번째 증인은 10년 넘게 F-18 조종사였다. 그는 2014년 버지니아 비치에 주둔하는 동안 승무원들 사이에서 UAP 목격이 너무 빈번해서 일일 브리핑의 일부가 되었다고 한다.


두 대의 제트기가 UAP를 만났을 때 회피 조치를 취해야 했던 상황을 이야기했고 고전적인 "비행접시"와는 사뭇 다른 투명한 구체 안에 짙은 회색 큐브가 들어 있다는 설명을 했다. 그는 UAP 조우의 영향을 받는 승무원을 위한 지원과 교육 센터를 설립했고 이 단체를 통해 30명의 목격자로부터 정보를 얻었다고 증언했다.


대부분은 주요 항공사의 상업 조종사다. 그는 2021년 이후의 모든 UAP 비디오가 펜타곤에 의해 비밀 이상으로 분류된다고 주장했다. 가장 큰 폭탄 발언은 세번째 증언에 나선 전 공군 정보 장교였던 데이비드 그루쉬에게서 나왔다. 그의 높은 수준의 보안 허가는 대중에게 알려지지 않은 보고서를 보았다는 것을 의미했다.


정부가 UAP와 관련해 비밀리에 운영되고 있으며 의회의 감독을 초월한다고 주장한 후 내부고발자 보호를 요청했다. 심지어 추락한 UAP가 비인간 기원의 생물학적 물질을 산출했다고 주장하기까지 했다. 펜타곤은 이 주장을 즉각 부인했다. 또한 이 정보를 상사와 여러 감찰관에게 보고한 후 보복을 당했다고 말했다.


그루쉬는 소위원회에 대한 개회 성명에서 공무 중에 수십 년에 걸친 UAP 충돌 복구와 리버스 엔지니어링 프로그램에 대한 접근이 거부되었다는 정보를 받았다고 말했다. 펜타곤은 현재는 물론 과거에도 그런 프로그램을 담당하는 부서가 없다고 부인했다.


UFO를 회수했다는 주장 믿어도 되나?

이 시점에서 충분히 사실로 보이는 것은 다음과 같다. 국가지리정보국(National Geospatial-Intelligence Agency)과 국립정찰국(National Reconnaissance Office)에서 근무한 데이비드 그루쉬(David Grusch)는 몇 가지 흥미로운 사실을 말하고 있다. 그루쉬는 최근 몇 년 동안 연방 정부의 미확인 공중 현상 (Unidentified Aerial Phenomena) 태스크포스에서 함께 일했다고 말했다. 이상한 비행 물체에 대한 보고를 조사하기 위해 설립된 팀이다.


그루쉬는 비인간 기원의 "온전한 생명체와 부분적으로 온전한 운반수단"을 가진 비밀 정부 프로그램에 대해 들었다고 말했다. 그는 미국 정부와 다른 정부 모두가 이런 우주선에서 기술을 리버스 엔지니어링하려고 시도하므로 "공개적으로 알려지지 않은 냉전"에 참여하고 있다는 말을 들었다고 말했다.


이 모든 정보가 의회에서 불법적으로 보류되었기 때문에 올 4월 정부를 떠나기 전에 정보계 감찰관에게 내부 고발자로 신변 보호를 제출했고 의회에도 정보를 제공했다고 말했다.


그리고 다른 것들도 말하고 있다. 지난 수요일 청문회에서 "생물학적 제제가 이런 회복 중 일부와 함께 왔다"고 말하면서 그가 언급한 프로그램에서 일하는 사람들에 따르면 이들은 "비인간적 존재"라고 덧붙였다. 착륙했거나 추락한 무언가를 회수할 때 때때로 죽은 조종사를 발견하는 것은 당연하다고 말했다.


그루쉬의 증언에서 중요한 것은 자신이 비행 물체나 비인간적 생명체를 직접 본 것이 아니라 들은 것이라는 사실이다.


세부 사항의 실체는 어디에?

UFO 회의론자들은 이 담론이 지난 몇 년 동안 어떻게 전개되었는지에 대한 대안적인 이야기를 가지고 있다고 여긴다. 그들은 사기꾼, 속기 쉬운 자, 망상적인 자들이 의회의 핵심 의원들을 속여 헛소리를 믿도록 효과적으로 관리했다고 생각한다.


그들은 추정되는 UFO 비디오가 그렇게 이상하지 않거나 다른 설명이 있다고 생각한다. 그루쉬가 공개적으로 언급한 일부 주장인 외계인 신체, "80년간 유지되어 온 군비 경쟁과 같은 UFO 냉전 주장은 공상과학 소설처럼 들린다.


그러나 그루쉬 자신이 본 실체가 아닌 다른 사람들이 그에게 말한 것을 전달하고 있을 뿐이다.

그의 공개적인 주장은 구체적인 내용이 눈에 띄게 빠져 있음을 인정한다. 그는 이런 것들에 대한 직접적인 지식이 없고 자신의 눈으로 아무것도 본 적이 없음을 인정한다. 정부의 UFO 프로그램에 관한 책을 쓰고 있는 저널리스트도 이런 주장을 들어보면 구체적인 내용과 증거가 항상 빠져 있다고 말했다.


대신, 그 어느 때보다도 많은 사람들이 다른 사람들로부터 들은 환상적인 주장을 의심없이 퍼뜨리고 있다고 우려했다. 반대로 UFO 신봉자들은 여기에서 언제나 준비된 응답을 가지고 있다. 세부 사항은 밝혀서는 안되는 기밀이므로 관계된 사람들은 그것에 대해 말할 수 없다는 것이다.


기밀 정보는 항상 유출되기 마련이다. 80년이 넘는 세월 동안 외계인의 존재를 세상에 밝히고 인류의 자신에 대한 개념을 영원히 바꿀 수 있는 모든 사람이 미국 정부의 기소에 대한 두려움 때문에 숨긴다는 것은 어딘가 미심쩍다.


모든 대통령이 국가 안보를 우선시했기에 비밀이 지켜지고 있는 것인지 아니면 전담 그룹에 의해 비밀이 유지되도록 관리되고 있는 것인지 알 수 없다. 다른 정부들도 똑같이 이 비밀을 성공적으로 지키도록 완벽한 계약이 있는 것인가?


현재 신봉자와 회의론자 모두 다음에 일어날 일에 대해 동의한다. 그루쉬의 기밀 주장은 정보 기관의 감찰관과 의회에서 검토할 계획이다. 회의론자들은 이 모든 것이 어떻게 진행될 것인지에 대해 예측했다. 그의 주장에 대한 의회 조사는 결정적이지 않거나 그의 주장을 완전히 폭로할 것으로 본다.


투명성 요구

이 증언 중 어느 것도 광범위한 정부 음모에 대한 실행 가능한 증거를 제시하지 못했지만 대부분의 UAP 데이터는 공개되지 않았고 정보 기관이나 펜타곤이 보유하고 있다.


양당의 의원들은 정부의 투명성을 강화할 것을 촉구했고 질문을 받았을 때 세 증인 모두 UAP가 국가 안보에 명백한 위협을 나타낸다고 말했다. 이런 증언이 사실이라면, 미국 영공을 일상적으로 침범하는 첨단 기술의 UAP(외국 적국이건 아니건)는 우려의 대상이다.


당분간 소위원회는 작업을 계속할 예정이다. 실질적인 결과는 UAP를 목격했을 때 상업과 군 조종사들이 느끼는 두려움과 오명을 극복하기 위한 익명 보고 메커니즘이 될 것으로 보고 있다.

정부 투명성에 대한 압박이 강화될 가능성이 높고 소위원회는 그루쉬의 주장을 평가하기 위한 기밀 브리핑을 갖기를 희망하고 있다.


과학자들은 대부분의 UFO 목격담이 평범한 설명으로 가능하다는 것을 알고 있다.

시각적 증거도 UFO라고 해석하기 어려운 것으로 악명이 높고 극적인 해군 비디오도 사실이 아님이 밝혀졌다고 말한다.


수많은 데이터가 문제를 해결하는 데 도움이 되겠지만 무엇보다 확실한 기준은 물리적 증거라고 입을 모은다.

지금까지 물리적 증거는 완벽하게 은폐되어서인지 아니면 존재하지 않아서인지 본 적이 없다. 충돌한 UAP에 대한 그루쉬의 주장이 확인되면 진정으로 극적인 결과를 가져온 최초의 UAP 청문회가 될 것이다.

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